Rumble in the Jungle – Matt Forbeck

noviembre 30, 2008 at 3:09 pm (General) (, )

Rumble in the Jungle – Matt Forbeck

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2008; Black Library; edición de bolsillo en inglés; 416 páginas; adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Rumble in the Jungle es el cuarto libro de Black Library enmarcado en el transfondo del juego Bloodbowl. Para el que no conozca el juego, el Bloodbowl es una especie de deporte similar hasta cierto punto al futbol americano, con la salvedad de que transcurre en un mundo con todos los componentes típicos de fantasía medieval y con un toque de humor negro que a veces se convierte en su característica principal. Los equipos están formados por individuos de todas las razas y la violencia gratuita está permitida, todo tipo de artimañas, estratagemas, trampas, magia y demás ocurren en los partidos (a pesar de que no son del todo legales, pero si se puede sobornar al árbitro…). Y todo esto sucede en una especie de universo Warhammer alternativo, con montones de referencias de lugares, razas y personajes, pero sin ningún impacto real en las historias que son canon en Black Library. Es un transfondo nada serio y perfectamente dismpuesto para cometer excesos.

Forbeck ha tenido bastante éxito con sus anteriores novelas. Si bien la segunda se hace a veces un poco pesada, la primera y la tercera son lecturas desenfadadas, divertidas y ágiles. Y esta cuarta sigue la línea.

Dunk Hoffnung sigue siendo el jugador estrella de los Bad Bay Hackers, los ganadores del último campeonato de Bloodbowl. En el equipo sigue su hermano Dirk, su novia Spinne y sus amigos M’Grash y Edgar, un ogro y un hombre árbol respectivamente. Junto a su manager Slick y al dueño del equipo, Pegleg, Dunk arrastra a todo el equipo hasta Lustria, el equivalente a América en el mundo de Warhammer, en busca de su hermana, a la que creía muerta.

La verdad es que en este libro, el hecho de que los protagonistas son parte de un equipo de Bloodbowl es casi sólo una excusa para el desarrollo de la historia (apenas hay tres partidos en todo el libro), pero Forbeck se las arregla para contar una historia entretenida sin muchas pretensiones y muchas ganas de divertir. Juntando viajes en barco, remolinos gigantes, sirenas, zombies, nigromantes, volcanes, hombres lagarto, fantasmas y amazonas con los ya conocidos nombres erstrafalarios en pseudo-alemán, el humor negro y las referencias al mundo moderno (como el Eye-Pod, un arterfacto demoníaco para escuchar música), Rumble in the Jungle es una gran lectura para todo el que no desée complicarse la vida.

Eso sí, recomendamos leer antes los libros anteriores (que acaban de salir recopilados en uno baja el título de Bloodbowl Omnibus.

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The Amazing Maurice & His Educated Rodents – Terry Pratchett

noviembre 23, 2008 at 10:46 pm (General) (, )

The Amazing Maurice & His Educated Rodents – Terry Pratchett

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2001; Corgi Books; edición en tapa blanda en inglés; 320 páginas; adquirido en Thebookdepository.com

Pratchett marca gol de nuevo. Parece que todo lo que voy leyendo últimamente de este autor británico es una maravilla. The Amazing Maurice… es la primera novela de Mundodisco orientada a un público más joven, pero no por eso es menos válida para el público en general.

Pratchett toma en esta novela el cuento del Flautista de Hamelin y le da una vuelta de tuerca a su manera. Una serie de ratas vivía cerca de la zona donde dejaban la basura los magos de la Universidad Invisible en Ankh-Morpork. Al alimentarse de algunos desechos mágicos que los descuidados magos descartan, un grupo de ellas adquiere la capacidad de pensar y hablar como si se tratase de humanos. Al poco tiempo, Maurice, un gato, sufre la misma transformación al comerse a uno de las ratas.

Los ratones y el gato, no satisfechos con la vida que llevaban hasta el momento, ponen en marcha un plan para recaudar dinero (que los ratones pretenden usar para construir una balsa y viajar hasta una isla desierta donde crear una nueva sociedad. Reclutan a un “niño tonto” y se dedican a recrear la historia del Flautista de Hamelin en distintos pueblos: Las ratas  “invaden” un pueblo y pronto aparece el flautista (el chico) que, previo pago, se lleva a las ratas tocando su flauta.

Pero claro, hasta aquí todo bien. Pero pronto acaban en Bad Blintz, un pueblo en el que aparentemente ya hay una plaga de ratones y que es en realidad la víctima de otro engaño más por parte de los cazadores de ratas (una respetable profesión, al menos en Mundodisco). Los cazadores tienen a todas las ratas encerradas y se dedican a robar la comida de los habitantes haciendo que las ratas parezcan los inmediatos culpables. El encontronazo es inevitable.

Para resolver esta situación se unirá al grupo de las ratas la hija del alcalde de Bad Blintz, Malicia (bonito nombre), una niña obsesionada por los cuentos y demás historias hasta el punto de no actuar en determinadas situaciones al predecir supuestamente (y desde luego que no siempre de forma correcta)  la forma en que la gente actuaría considerando que todo lo que está viviendo es un cuento. Y además lleva una bolsa con lo que sería el equipo estandar del buen aventurero.

Como siempre, Pratchett mezcla una serie de temas que tienen su paralelismo en el mundo real. Además de la historia del Flautista nos encontramos con referencias a las Hermanas Grim (famosas escritoras de cuentos macabros en Mundodisco), el libro Mrs Bunnsy Has an Adventure, que podría haber sido escrito por Beatrix Potter en el mundo real o las similitudes a El Mundo Secreto de la Señora Frisby, un mítica película de dibujos animados donde los protagonistas son ratas parlantes.

El autor hilvana los distintos temas con maestría y así nos encontramos con que Maurice conoce a La Muerto porque ya se ha llevado alguna de sus vidas. Las ratas se fueron poniendo nombres unos a otros a base de leer etiquetas de productos en la basura: Hamnpork, Dangerous Beans, Darktan, Peaches o Sardines. Además, se organizan en escuadrones de desactivación de trampas e incluso uno de ellos, Sardines, se dedica a atraer la atención de los humanos bailando, sombrero y bastón incluidos.

De nuevo el autor se las arregla para escribir un libro que puede gustar a gente de todas las edades y que se lee solo. Recomendable para todo el mundo. No es necesario ser fan del Mundodisco para disfrutar de este libro.

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Title Shot – Kelly Crigger

noviembre 22, 2008 at 3:09 pm (General) (, )

Title Shot, Into the Shark Tank of MMA – Kelly Crigger

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2008; Victory Belt; edición en tapa blanda en inglés; 238 páginas; adquirido en TheBookDepository.co.uk, no disponible en castellano.

Title Shot es una especie de mezcla entre libro de viajes y un pequeño recorrido por la historia de las Artes Marciales Mixtas. El autor, Kelly Crigger, es un coronel del ejército americano y un estudioso del tema. La premisa del libro se centra en las diferentes experiencias del autor al visitar los distintos gimnasios y lugares de entrenamiento de algunos de los luchadores de MMA más famosos del momento.

Afortunadamente, el libro no se centra sólo en la cara popular del deporte. Al lado de los luchadores más conocidos, Crigger se encuentra con otros muchos menos conocidos pero que nos demuestran una vez más que el mundo de las Artes Marciales Mixtas no está plagado de montañas de músculos sin cerebro, sino que es más una filosofía de vida que tiene mucho que ver con la disciplina, el autocontrol, el afán de superación y la perseverancia.

Crigger visita los centros de entrenamiento de Team Quest en Oregon, Cesar Gracie Jiujitsu en California, Jackson’s MMA en Nuevo México, Sityodtong en Massachusetts y American To Team en Florida, hablando con los entrenadores de esos lugares (Greg Jackson, Matt Lindland, Greg Jackson, Mark DelaGrotte, Cesar Gracie…) y además podemos leer sus experiencias entre bambalinas en varios eventos deportivos:  Sportsfight XIX, la finales de la difunta International Fight League, UFC 78 y un campeonato del ejército.

El estilo de Crigger es ameno y está repleto de pequeñas bromas y comentarios jocosos, un estilo sencillo que no desvirtua el tema. El único problema que puede presentar su narración es que muy de vez en cuando decide hacer comparaciones y paralelismos con el ejército y en esas ocasiones resulta un tanto repetitivo, especialmente si el lector no tiene ningún interés en el ejército americano (como es mi caso).

El libro plantea temas bastante interesantes dentro del mundo de MMA como la justa remuneración de los luchadores (no hay mucha gente que pueda vivir de ello), la necesidad y posibilidad de un sindicato, la alimentación… pero siempre lo más interesante es conocer un poco cómo se desarrolla uno de los eventos de MMA más grandes.

Una lectura rápida y amena que deja ganas de más.

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Angels of Darkness – Gav Thorpe

noviembre 16, 2008 at 7:18 pm (General) (, )

Angels of Darkness – Gav Thorpe

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Black Library; 2008 (reedición de la publicación original de 2003 con nueva portada); edición de bolsillo en inglés; 288 páginas; adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Gavin Thorpe es más conocido por ser parte del equipo de diseño de juegos de Games Workshop que por ser autor de libros como este. En el otro trabajo se ha ganado las iras de muchos aficionados por crear reglas desequilibradas y o bien ha renunciado a su puesto o ha sido despedido recientemente. Sin embargo, continua trabajando como autor en Black Library, donde publicará en unos meses un libro en la serie Time of Legends y es también el autor de la serie de los Last Chancers.

Si bien es criticado en su trabajo como diseñador, tiene bastante buena fama como escritor y este libro lo demuestra. Angels of Darkness se publicó en 2003 y se reedita ahora después de llevar una temporada agotado en inglés. El libro versa sobre uno de los capítulos más conocidos de los marines espaciales, los Ángeles Oscuros y desvela algunos de sus secretos.

La historia está narrada en dos partes. Una es la historia de Boreas, un capellán de la primera compañía de los Ángeles Oscuros y la otra es la historia de Astelan, uno de los llamados Caidos, un marine de más de 10000 años de edad que estuvo presente al final de la Herejía de Horus. Los dos relatos suceden en tiempos diferentes a pesar de que se van intercalando (un capítulo de una historia, el siguiente de la otra). Al final del libro las historias acaban convergiendo en una única linea temporal.

Los Caidos, renegados de los Ángeles Oscuros, son el tema principal de la novela. La parte de Astelan trata de justificarse y la parte de Boreas de negarlos aún cuando plantean serias dudas para la filosofía del capítulo. No se pueden dar muchos detalles sin estropear el libro, que a pesar de ser una historia sin mayores pretensiones tiene un cierto feeling de tremenda importancia por las implicaciones que tiene la historia en todo el transfondo de WH40k.

Una narración bien escrita y bien llevada, sin recurrir a miles de escenas de acción y violencia gratuíta, más centrada en el desarrollo psicológico de los dos protagonistas que en la mera acción. Indispensable para los interesados en los Ángeles Oscuros, interesante para el resto de los mortales.

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Iceman – Chuck Lidell

noviembre 15, 2008 at 7:57 pm (General) (, )

Iceman – Chuck Lidell con Chad Millman

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Milo Books, edición en tapa blanda en inglés; 318 páginas; adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Desde los meses de verano hasta la fecha actual me he ido poco a poco aficcionando a las Artes Marciales Mixtas (Mixed Martial Arts o MMA) y, como siempre que me aficciono a algo, voy absorbiendo todo lo que cae en mis manos que está relacionado con el tema.

El concepto de MMA nació en los 90 con los eventos de Ultimate Fighting Combat (UFC), donde representantes de diferentes artes marciales se enfrentaban dentro de una jaula de forma octagonal sin apenas reglas. Aparentemente suena brutal y despiadado pero detrás de esto hay toda una filosofía de vida que va mucho más allá de la percepción que el público casual puede tener de esto, especialmente si tenemos en cuenta que aquí no hay resultados predeterminados ni coreografías preestablecidas como puede pasar en el mundo del wrestling.

Al poco que uno se interesa por el tema y profundiza un poco más en seguida se descubre que el estereotipo del luchador brutote y poco inteligente es una gran mentira y que la gente que es capaz de entrar en el octógono de UFC lleva todo un bagaje adiccional  desde el punto de vista de la disciplina, la perseverancia, el entrenamiento y el estudio de diferentes disciplinas. No se trata de dañar al rival, sino de demostrar la superioridad tanto física como mental.

Iceman es la autobiografía de Chuck Lidell, uno de los luchadores de UFC más conocidos detrás de Randy Couture. Él nos cuenta su infancia y juventud y sus motivaciones para convertirse en luchador profesional, que son particularmente interesantes pues Lidell va creciendo en fama a la vez que este deporte va ganando popularidad. Nos enteramos del tipo de entrenamiento que realiza y de varios entresijos del aspecto más alejado del público, así como conocemos el tipo de camaradería que une a la gente que practica MMA, curiosa siempre considerando que en cualquier momento pueden encontrarse dentro de una jaulo a torta limpia. Y, por supuesto, tenemos las opiniones de Lidell sobre Tito Ortiz, que parece la excepción a la regla de la camaradería. Se queda uno con ganas de conocer la opinión de Ortiz (que también tiene una autobiografía publicada), pero Lidell parece una persona honesta en la narración de su vida, toda ella está empapada de un cierto tipo de humildad poco propia de una persona que puede llegar a ganar 400000 o más dólares en una sola pelea. Definitivamente, se agradece.

El libro está escrito de forma sencilla y directa y permite a alguien que no sepa nada del tema ir enterándose poco a poco de los entresijos de la disciplina.

En la actualidad, las Artes Marciales Mixtas son uno de los deportes de mayor crecimiento en USA, Japón y Brasil, es tremendamente popular en Rusia y Corea y se va abriendo paso en Europa. No tardaremos en tenerlo por aquí. De momento, los que somos relativamente nuevos en esto tenemos 15 años de historia que recorrer. Entretenimiento para rato.

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Vermintide – Bruno Lee

noviembre 9, 2008 at 8:25 am (General) (, )

Vermintide – Bruno Lee

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2006; Black Library; Edición de bolsillo en inglés; 256 páginas; adquirido en la tienda online de Black Library; No disponible en castellano.

Vermintide llevaba ya unos meses en mi pila de libros por leer, junto a otro montón de libros de Black Library que compré en una de las liquidaciones de material que solían hacer cada año a través de internet en la tienda de la editorial. En la última que hicieron pusieron de oferta una gran cantidad de libros a una libra cada uno, por lo que hice acopio de unos cuantos.

Pese a que una novela con los Skaven como tema central podía tener su interés nunca acababa de ponerme con ella, como me pasa con muchas otras. Sin embrago, a base de leer foros y demás, uno averigua que Bruno Lee es un pseudónimo de C. L. Werner, y lo que es de Werner hay que leerlo. Además de Runefang, que está comentado en esta página, ya he leido otros 4 libros de este autor. Siempre se arregla para contar historias interesantes y su prosa es detallada sin ser pesada. Pero lo más importante es que tiene un cierto talento para reflejar el ambiente oscuro del mundo de Warhammer de manera muy creible.

Vermintide es una pequeña novela en la que Heiko Geissner, un alto cargo de la nobleza en una pequeña ciudad caido en desgracia, se tiene que ocupar de resolver una serie de robos extraños. Sus averiguaciones le llevan a la capital, Altdorf, donde descubre que se han dado varios robos del mismo tipo en ciudades muy lejanas y que parece que los que están detrás de ellos son los míticos hombres rata, los Skaven.

Por supuesto, nadie le cree y es acusado injustamente de ser el responsable de los mismos cuando los hombres rata le tienden una trampa. Geissner trata de conseguir la ayuda de los enanos  de Karak Kadrin sin éxito. Sin embargo, contraviniendo las órdenes de su rey, una serie de enanos matadores (slayers) y un euipo de ingenieros se unen a él para evitar que los Skaven ataquen su ciudad con un aparato volador construido con las piezas robadas.

El plan de los Skaven es atacar la ciudad de Geissner con una especie de dirigible construido con los materiales robados. Al ser la mayoría de ellos de procedencia enana, los hombres rata cuentan con que los imperiales responsabilicen a los enanos del ataque, causando una guerra. Después serán ellos los que ataquen a los supervivientes.

Por supuesto, Geissner no dejará que el plan llegue a buen puerto y la historia termina en lo que sin duda es la primera batalla aérea en el mundo de Warhammer. A pesar del tono sombrío de la novela, el final parece más una mezcla entre una película de acción y un episodio de la serie de Sherlock Holmes de Hayao Miyazaki.

Un libro sencillo, entretenido y bien escrito, a pesar de no tener excesivas pretensiones es una lectura mejor que la media.

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