Legion – Dan Abnett

mayo 26, 2008 at 9:18 pm (General) (, )

Horus Heresy: Legion, Secrets & Lies – Dan Abnett

2008. Edición de bolsillo en inglés. 416 páginas. Comprado en Play.com. No disponible (aún) en castellano.

El séptimo libro de las serie The Horus Heresy llega de la mano de uno de los autores de más éxito de Black Library, Dan Abnett, autor también del primer libro de la serie. Normalmente, cuando se trata de trilogías o similares procuro esperar para poder leer todos los libros uno detrás del otro, excepto en algunos casos como éste, en el que voy leyendo los libros según van saliendo.

Legion es probablemente el peor libro de la serie, al menos hasta que uno pasa de la mitad. Considerando que los libros anteriores son desde decentes hasta muy buenos, no es que sea muy preocupante, pero lo que me quedó claro en esa primera mitad fue más bien poco. un montón de personajes a los que no era capaz de diferenciar más que por el nombre (excepto unos pocos). Afortunadamente el libro tiene un Dramatis Personae al principio que ayuda un rato.

En la segunda mitad se entera ya uno del verdadero argumento de la historia y la cosa mejora. Básicamente, nos cuenta la historia de cómo el capítulo de marines espaciales Alpha Legion acaban atacando su propia flota y (supuestamente) poniéndose del lado de Horus y contra el Impero de Terra, todo esto antes de que que ocurra la batalla de Istvaan IV (que marca normalmente el inicio de la Herejía).

Legion es más un libro de espías y agentes dobles que el típico libro de WH40K plagado de batallas. Para los que no estamos muy metidos en el universo de WH40k, nos permite tener un priemr contacto con lo que llaman The Cabal, un cónclave de seres poderosos de diversas razas cuyo cometido es asegurar la existencia del universo.

El libro termina con el encuentro entre la Aplpha Legion y The Cabal, donde los marines tienen que tomar uno de dos caminos, una de esas elecciones que condicionarán el futuro del universo. La verdad es que, a pesar de que parezca que la Legion se pone del lado de Horus (que parece que es lo que acaban haciendo) no se puede saber a ciencia cierta cual es la decisión tomada. Un cliffhanger brutal que parece que se decidirá en futuros libros. Los condenados ya se las han arreglado para que lea los siguientes libros…

Peor que los anteriores, pero con conceptos realmente interesantes (en foros de internet hay verdaderas teorías de conspiración sobre cual es la decisión de la Legión y las consecuencias). Si llegamos a ver la continuación de la historia, entonces merece la pena. Si no, no tanto.

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Llenando estanterías (2)

mayo 19, 2008 at 8:50 am (General) ()

Una trilogía de Forgotten Realms adquirida en Ebay (USA) y la cronología de los Reinos (Bookdepository)



Counselors & Kings de Elaine Cunningham (2000 – 2002).

La serie de los Arpistas de Elaine Cunningham (traducida entera al castellano) son unos libros bastante entretenidos. C&K es una trilogía centrada en las tierras de Haalrua, que parece que van a sufrir un cambio gordo con la 4ª edición de D&D, por lo que las posibilidades de que vuelvan a hacer una impresión de estos libros es más bien nula, así que cuando tuve la oportunidad de comprarlos lo hice.

The Grand History of the Realms (2007) es simplemente un bonito libro en tapa dura con la cronología de los Reinos Olvidados, más un libro de consulta que de lectura propiamente dicho y la verdad es que fue un pequeño capricho que se permite uo de vez en cuando.

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Heldenhammer – Graham McNeill

mayo 18, 2008 at 8:00 am (General) (, )

Time of Legends: Heldenhammer, The Legend of Sigmar

2008. Edición de bolsillo en inglés, 416 páginas. Adquirido en Play.com. No disponible en castellano (aunque acabará traducido).

De la misma forma que Black Library está haciendo con la serie sobre la Herejía de Horus en WH40K, la serie Time of Legends comienza con este libro a reflejar las historias de algunos de los personajes más emblemáticos del mundo de Warhammer. (Los próximos dos libros se centrarán en el nigromante Nagash y en el elfo oscuro Malekith).

Graham McNeill es uno de los autores más conocidos dentro de la editorial, con un buen montón de libros publicados tanto en WH como en WH40K. Además, fue diseñador de juegos en Games Workshop durante una larga temporada, por lo que no hay peligro de que los fieles al mundo de WH encuentren inconsistencias en su trabajo.

Sigmar es la figura legendaria que unifíca las tribus de los bárbaros para fundar lo que será el Imperio, probablemente la nación más importante del mundo de Warhammer, además de acabar convertido en divinidad y ser el dios principal de dicha nación. En este libro se narra la historia de Sigmar desde su adolescencia hasta la batalla del Black Fire Pass, por lo que aún queda historia para futuros libros.

La historia comienza con un Sigmar adolescente, hijo del rey de los Unberogen, que desde el principio tiene la idea de unificar las tribus de humanos para protegerse de los ataques de otras razas. Al principio del libro sufre la pérdida de uno de sus hermanos de batalla, Trinovantes, cuyos hermanos son Ravenna, la prometida de Sigmar, y Gerreon, que se convertirá en uno de los antagonistas de la historia. Ravenna muere a manos de su hermano, que también trata de acabar con la vida de Sigmar en venganza al creerlo responsable de la muerte de Trinovantes. A partir de ahí, Sigmar se dedica en cuerpo y alma a la unificación de las tribus.

La formación del imperio se realiza de varias maneras. La primero es lógicamente la guerra de conquista contra algunas de las tribus, pero también se realiza mediante alianzas conseguidas con favores (Sigmar derrota al ogro-dragon Skaranrok para conseguir la alianza de una tribu) o en algunos casos mediante desafíos (como el de Artur de los Teutogens, una especie de Rey Arturo malvado con una espada que hasta se llama Excalibur pero en galés). La historia es entretenida y en muchos momentos bebe directamente del Conan de Robert E. Howard.

La magia tiene su lugar en el libro, pero afortunadamente es en un segundo plano. Aparecen armas rúnicas de los enanos y algunos objetos de naturaleza sobrenatural además de que en algunos momentos vemos hechizos por parte de hombres bestia o similar, pero siempre parece algo muy fuera de lo normal. La historia se centra en humanos que pasan de la edad de bronce a la edad de hierro y la magia es simplemente un detalle más. Es más importante el concepto de destino, personificado en una vieja bruja, que a veces parece estar a favor de Sigmar y otras en contra, cuando en realidad lo que trata es de manipular ese futuro predestinado en favor de la humanidad.

McNeill se las arregla para darle a la historia el caracter épico que se merece, especialmente en la enorme batalla final, con las tribus humanas ya unificadas tratando, junto con los enanos, de frenar una invasión de orcos procedente de más allá de las Montañas Grises.

El personaje de Sigmar tiene momentos en los que parece el típico personaje superpoderoso e invulnerable que sabemos que va a triunfar (seamos serios, el 99% de la gente que se lea el libro ya sabe como va a terminar), pero otros en los que se ve su naturaleza humana claramente y se nota el peso y la responsabilidad que conlleva ser el lider.

Una novela interesante sin muchas pretensiones, pero que cumple de sobra con lo que se espera de ella y va un poco más allá. Espero con ganas la continuación de la historia.

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Llenando estanterías

mayo 13, 2008 at 1:43 pm (General) ()

Dos libros recién recibidos via Play.com.

Manslayer – Nathan Long

Strigani Exodus: Ancient Blood – Robert Earl

Posiblemente pse una temporada bastante larga antes de que llegue a leer ninguno de los dos. El primero es de la serie de Gotrek y Felix, es el segundo que escribe Nathan Long después de siete de William King. Tengo los demás esperando en la cola. Sólo leí el primero, hace ya años y en castellano.

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Nobby Nobbs

mayo 13, 2008 at 9:07 am (General) ()

¿De dónde viene el nombre “El Archivo de Nobbs”?

Cuando uno empieza un proyecto nuevo, siempre es importante buscarle un nombre que tenga algún tipo de significado, que suene bien y que sea fácil de recordar.

Desgraciadamente, uno no puede tenerlo todo en esta vida.

Nobby Nobbs es un personaje de Mundodisco, la serie de novelas de Terry Pratchett. Aquí sigue una descripción del mismo, sacada de la adaptación del libro Guardias Guardias a obra de teatro.

Cabo de la Guardia Nocturna que parece haber elegido esta profesión por su aspecto físico. El capitán Vimes piensa que si no pertenece al reino animal es porque este huye inmediatamente de su lado. También puede contribuir a esto su intenso olor corporal, ya que parece que no es muy aficionado a las duchas. Aunque mirado por el lado bueno, tal vez la mugre contribuya a hacerle destacar un poco más, ya que, bajito y esmirriado como es, no abulta gran cosa, y así al menos no pasa desapercibido. Sus características mentales son las de un morporkiano típico: cínico, ladrón cuando hay ocasión, oportunista, cobarde y por su cinismo y su modo de ver la vida cualquiera pensaría que tiene siete mil años. Vimes piensa que es un termómetro perfecto para anticiparse a los pensamientos y reacciones del populacho Ankh-morporkiano. Entre otras curiosidades, el cabo Nobbs era soldado del ejército (los generales solían predecir como iba la batalla mirando el uniforme del bando que llevaba), siempre fuma colillas de cigarros que guarda detrás de la oreja y su golpe favorito -siempre y cuando la víctima esté previamente en el suelo y a ser posible desmayada- es en la entrepierna, aunque también puede aprovechar para registrar los cuerpos. También forma parte del Club de Canciones y Bailes Populares de Morpork.
A pesar de todo lo anteriormente dicho, parece llevarse muy bien con la gente.

Lógicamente no parece un personaje muy dado a tener libros en casa, quitando los de colorear. Precisamente por eso es más fácil que en el mundillo de internet no se confunda nadie si pone las palabras “archivo” y Nobbs” en un buscador.

Que quede claro que Mr. Nobbs y un servidor no tienen nada en común (salvo quizá lo de los bailes regionales y la patada en la entrepierna).

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The Return of the Archwizards – Troy Denning

mayo 9, 2008 at 6:06 pm (General) (, , )

Trilogía The Return of the Archwizards + antología

The Summoning (2001), The Siege (2001) y The Sorcerer (2002) por Troy Denning. Realms of Shadow (2002) por varios autores, incluyendo Troy Denning, R.A. Salvatore, Phillip Athans, Ed Greenwood, Elaine Cunningham y Lisa Smedman.

Edición de bolsillo en inglés, 343 páginas aprox. cada uno. Adquiridos por Ebay (segunda mano). Disponibles en castellano (Timún Más, tapa dura)

Uno de los atractivos de los “mundos compartidos” (una ambientación en la que escriben varios autores) es que de vez en cuando se trata de cambiar un poco el mundo de manera radical para refrescar un poco el ambiente. Esta es una de esas historias.

La trilogía está protagonizada por Galaeron, un elfo noble relegado a guardia de tumbas que por error causa una ruptura en la barrera que retenía a los phaerimm, una raza de monstruos muy poderosos. A pesar de que no muchos escapan, estos comienzan a atacar la ciudad elfa de Everska. Melegaunt Tanthul, un mago de la desaparecida civilización de Netheril (enemigos ancestrales de los phaerimm) se une a Galaeron para tratar de volver a traer la única ciudad flotante de Netheril que queda a los Reinos desde el plano al que había sido transportada con la caida este pueblo. Junto a ellos están Vala, una guerrera de Vassa, Malik (el Seraph de las mentiras, enviado del dios Cyric), y el gigante Aris.

El primer libro se centra en las acciones del grupo hasta traer de vuelta la ciudad de Shade. El segundo trata del asalto de los Phaerimm a Everska y el deterioro de las relaciones con Shade para terminar en la batalla de Tilverton, que destruye la ciudad casi por completo. El tercer libro concluye la historia con las acciones contra Shade y contra los Phaerimm, incluyendo la batalla por Everska.

Los libros adolecen un poco de una de las cosas que más se puede reprochar en los Reinos: Personajes ultrapoderosos que a menudo parecen casi invencibles. En algunos de los primeros libros de los reinos, la aparición de algo como un beholder o un dracolich era algo extraordinario y muchas veces era parte del climax de la historia. En esta trilogía los beholders aparecen a cientos y casi acaban cayendo como moscas. Además, los Phaerimm son mucho más poderosos aún y tenemos montones de apariciones de los Elegidos de Mystra. Ahí se desvirtúan un poco algunos de los elementos mágicos como el Spellfire (fuego mágico), que parece una especie de cañón implacable que se recarga una vez cada hora en vez del arma mágica que sólo debería de usarse en ocasiones especiales.

Así todo, es una historia entretenida con buenos momentos y que plantea unos cuantos temas laterales bastante interesantes. El personaje de Malik es particularmente divertido porque sufre una maldición que le impide mentir (si no me equivoco aparece en una novela anterior, Crucible, que tengo pero aún no he leido), lo que pone muchas veces el punto humorístico a la historia. Los elfos son presentados de manera bastante interesante, con énfasis en las diferencias culturales y en la forma de pensar, haciéndolos una verdadera raza aparte con concepciones diferentes sobre el amor y la vida. También es interesante la vuelta a los Reinos de la magia de sombra, el tercer tipo de magia presente, y el concepto de las espadas sombra, preparadas especialmente para acabar con los Phaerimm y que congelan las manos de todo el que no sea su legítimo propietario o álguien de su familia.

En la antología nos encontramos con que la mayoría de las historias tienen que ver más bien poco con la trama de los libros, tocando la historia de manera muchas veces tangencial. Aún así hay historias interesantes como la de la construcción de las espadas sombra y una historia de los conocidos personajes de R.A. Salvatore, Jarlaxle y Artemis Entreri. El relato de Greenwood es bastante pesado (el creador de los Reinos tiene algunos libros fantásticos y otros que son un verdadero peñazo) y el de Paul S. Kemp, a pesar de que no tiene casi nada que ver con la historia principal, es una historia estupenda que augura buenas cosas de este autor (en mis estanterías hay 4 novelas suyas esperando para ser leidas).

En fin, no es de lo mejor que he leido, pero es entretenido y no se hace pesado.

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El Archivo de Nobbs

mayo 5, 2008 at 8:46 am (General) ()

Saludos.

El Archivo de Nobbs se crea en estos momentos como una herramienta personal. El objetivo de este blog es, sencillamente, poder recordar cosas de los libros que voy leyendo sin tener que dedicarle mucho tiempo (o volverlos a leer). La idea es ir poniendo entradas sobre los libros que voy leyendo conforme los vaya terminando. No pretendo ser exhaustivo ni pasarme con detalles. Simplemente es un sitio de referencia personal.

Para entender un poco este blog es conveniente saber algo sobre mi.

  1. Me encanta leer, pero a día de hoy hay que hacer mil historias y pluriemplearse para llegar al mileurismo, así que la frecuencia de las entradas no va a ser regular ni mucho menos. Leo un libro cada semana y media aproximadamente. A veces tardo más, otras menos. He leido libros en uno o dos días, pero también en meses.
  2. 5 de cada 6 libros que leo están en inglés por motivos variados. A) Soy filólogo inglés y leer en inglés me ayuda a no olvidarme de cosas (aunque usando internet a diario, es una excusa más bien barata). B) Los libros son más baratos. C) No tengo que esperar a que los traduzcan, si es que lo hacen. D) No tengo que andar preocupado por recuperar libros prestados porque pocos de mis amigos me los piden (aunque algunos sí, afortunadamente).
  3. En el último curso de la carrera me tuve que leer casi 40 libros de literatura (confieso que me salté alguno). Desde entonces decidí leer literatura de consumo fácil, así que no esperéis ver por aquí el premio Planeta ni nada parecido. Ya sé que estaría mejor leyendo a Humberto Eco que libros de Dragonlance, pero qué le voy a hacer…
  4. Sobre todo leo libros de ciencia ficción y fantasía. Soy un asiduo de los libros de Forgotten Realms (Reinos Olvidados), Discworld (Mundodisco de Terry Pratchett) y de la editorial Black Library (Warhammer y Warhammer 40000). También soy aficionado a leer biografías y libros sobre Wrestling (lucha libre/pressing catch). Son sorprendentemente interesantes. De vez en cuando también leo otras cosas que me llamen la atención, por supuesto.
  5. Soy un acumulador nato. Compro más o menos un libro a la semana (o más, dependiendo de si encuentro algún lote bueno por ebay). Lógicamente, si compro uno a la semana y tardo semana y media en leerlo, se me van acumulando libros sin leer. Normalmente, si veo un libro que me interese, suelo comprarlo en vista a leerlo en un futuro, aunque sea lejano. Hay que apoyar la industria (y los libros de bolsillo en inglés son baratos).
  6. Trabajo en un colegio de educador (al menos este año) lo que me deja algunas horas libres que puedo dedicar a la lectura. Para completar sueldo y vocación doy clases particulares de inglés, escribo un artículo sobre música en un semanario asturiano cada 15 días y toco en grupos de música folk. También administro el blog Folkenlared.com, que es en lo que se me va mucho de mi tiempo. Si no actualizo esta página es probablemente porque no leo mucho a causa de cualquiera de las cosas descritas anteriormente.

Esperemos que esto valga para algo, aparte de como archivo personal.

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