Blood for the Blood God – C.L. Werner

mayo 24, 2009 at 7:48 pm (General) (, )

Blood for the Blood God – C.L. Werner

blood

Black Library; 2008; edición de bolsillo en inglés, 416 páginas; adquirido en Thebookdepository.co.uk.

C.L. Werner es uno de los autores de los que lo hay que leer todo. En una franquicia tan irregular como es Warhammer nos podemos encontrar novelas de calidad muy distinta. Werner nunca falla, afortunadamente.

Blood for the Blood God es la segunda novela de la serie de novelas independientes The Chaos Wastes. La primera, Palace of the Plague Lord, se centraba en una historia centrada en un viaje y en torno a adoradores de Tzeentch. En este caso, la historia tiene que ver con Khorne, el dios del Caos de la sangre y la guerra directa y de las tribus de bárbaros que lo adoran en las estepas del norte.

Hace cientos de años, el caudillo Teyogtei se hizo con el control de todas las tribus de la zona, trayendo una era de prosperidad a las tribus del norte. A pesar de haber consegido la dominación mediante el uso de la fuerza, la situación de equilibrio no era del agrado de Khorne, que envió al Skulltaker, su sirviente, a que acabara con Teyogtei. Después de días de batalla, el Teyogtei consiguió acabar con Skulltaker, perdiendo la vida también en el proceso. Las tribus se volvieron a fragmentar y todo volvió a ser como antes.

Pero ahora Skulltaker ha vuelto y su intención es ir acabando con los jefes de las 8 tribus del norte: los Tsavags, los Sul, los Vaan, los Sifan, los Kug, los Gahhuks, los Veh-Kung y los Muhaks. Dorgo, el hijo del jefe de los Tsavags se ve obligado a tratar de evitar que el Skulltaker consiga las ocho calaveras de los jefes mientras las tribus parecen más interesadas en luchar entre sí que contra el enemigo común.

Una historia sin muchas pretensiones más allá de el entretenimiento. Acción a raudales, descripciones interesantes y un estilo muy digno para contar una historia en estilo episódico que engancha. Al que le guste la fantasía medieval bien surtida de acción, de batallas y con su justo componente de intriga, este libro le hará pasar un rato muy agradable.

El final, al igual que en la novela anterior, es fiel al estilo y no es el típico final feliz. Literatura de consumo que se consume muy agusto. Queremos otra.

Permalink Dejar un comentario

Trilogía Death on the Reik – Sandy Mitchell

abril 12, 2009 at 6:32 pm (General) (, )

deathsmessengerDeath’s Messenger; 2005; Black Library; 416 páginas; Adquirido en la tienda online de Black Library

Death’s City; 2005; Black Library; 416 páginas; Adquirido en Ebay

Death’s Legacy, 2006; Black Library; 416 páginas; Adquirido en Play.com

La trilogía Death on the Reik es lo primero que leo de Sandy Mitchell, pseudónimo del autor Alex Stewart cuando escribe cosas para Black Library. Mitchell-Stewart es más famoso quizás por su serie de novelas sobre el comisario Ciaphas Cain en Warhammer 40000, libros que espero leer en breve.

Los tres libros cuentan una historia sencilla muy en el espíritu de las aventuras de Warhammer Fantasy Roleplay, que desde la primera edición del juego siempre sorprendían por estar más encaminadas al misterio y la investigación que a la violencia que caracteriza al mundo de WH. La trilogía no tiene muchas pretensiones más allá de contar una historia entretenida, pero se las arregla para ir un poco más allá.

deathscity

Rudi vive con su padre adoptivo en un pequeño pueblo del Imperio que se ve acechado por una banda de hombres bestia y por una plaga que se contagia de forma desconocida. El chico se dedica a entregar men

sajes, ya que parece que no es capaz de aprender el oficio de su padre (cazador). En el mismo pueblo vive Hannah, la hija de la curandera de la zona. Muchos de los habitantes del pueblo desconfían de estas dos, considerándolas brujas a sus espaldas. Rudi y H

annah se ven envueltos en una serie de acontecimientos que revelan la existencia de un culto a uno de los dioses del Caos que pretende llevar a cabo un ritual de efectos desconocidos.

Esto hace aparecer a un cazador de brujas, Gerhard, que se convierte en uno de los antagonistas de la trilogía. El padre d

e Rudi resulta ser miembro del culto a Nurgle y al lector le queda claro que Rudi juega un papel especial en el ritual que el culto desea hacer, aunque el personaje parece desconocerlo. Después de que los hombres bestia ataquen al culto e impidan el ritual, el cazador de brujas sospecha de Rudi y de la madre de Hannah, que se ven obligados a abandonar el pueblo y viajar a Mariemburg para buscar respuestas.

Uno de los temas centrales de las novelas es la experiencia vital de Rudi, coming of age o como queramos llamarlo. Rudi pasa de no conocer más que los alrededores de su pueblo a tener sus primeras experiencias fuera de él, viajar, ser traicionado, trabajar en la guardia de Mariemburg, experimentar sus primeras relaciones amorosas, etc… Por otra parte nos encontramos con que muchos personajes “cambian de bando” a lo largo de la trilogía. Los que al principio aparecen como enemigos de Rudi y de Hannah muchas veces acaban aliándose con ellos más adelante y viceversa.

deathslegacy1

Por supuesto, la historia es relativamente predecible. Cualquiera que haya leído unos cuantos libros de fantasía sabe por donde van los tiros, pero lo importante en esta serie de novelas no es lo que pasa, sino cómo está escrito. Si bien en la novela aparecen elementos muy típics del género (origen incierto del héroe, poderes mágicos innatos, casualidades, planes sobrenaturlaes o cambios de bando), Mitchell tiene una prosa sencilla y efectiva, sin recurrir al diálogo de forma recurrente. Probablemente juega con que el lector sabe siempre un poco más que el protagonista de la novela.

El desenlace es bastate original y en cierta manera rompe con lo predecible que puede ser el resto de la historia. Una trilogía muy, muy entretenida que puede aportarnos una lectura liviana y muy disfrutable.

Permalink Dejar un comentario

Vermintide – Bruno Lee

noviembre 9, 2008 at 8:25 am (General) (, )

Vermintide – Bruno Lee

vermintide

2006; Black Library; Edición de bolsillo en inglés; 256 páginas; adquirido en la tienda online de Black Library; No disponible en castellano.

Vermintide llevaba ya unos meses en mi pila de libros por leer, junto a otro montón de libros de Black Library que compré en una de las liquidaciones de material que solían hacer cada año a través de internet en la tienda de la editorial. En la última que hicieron pusieron de oferta una gran cantidad de libros a una libra cada uno, por lo que hice acopio de unos cuantos.

Pese a que una novela con los Skaven como tema central podía tener su interés nunca acababa de ponerme con ella, como me pasa con muchas otras. Sin embrago, a base de leer foros y demás, uno averigua que Bruno Lee es un pseudónimo de C. L. Werner, y lo que es de Werner hay que leerlo. Además de Runefang, que está comentado en esta página, ya he leido otros 4 libros de este autor. Siempre se arregla para contar historias interesantes y su prosa es detallada sin ser pesada. Pero lo más importante es que tiene un cierto talento para reflejar el ambiente oscuro del mundo de Warhammer de manera muy creible.

Vermintide es una pequeña novela en la que Heiko Geissner, un alto cargo de la nobleza en una pequeña ciudad caido en desgracia, se tiene que ocupar de resolver una serie de robos extraños. Sus averiguaciones le llevan a la capital, Altdorf, donde descubre que se han dado varios robos del mismo tipo en ciudades muy lejanas y que parece que los que están detrás de ellos son los míticos hombres rata, los Skaven.

Por supuesto, nadie le cree y es acusado injustamente de ser el responsable de los mismos cuando los hombres rata le tienden una trampa. Geissner trata de conseguir la ayuda de los enanos  de Karak Kadrin sin éxito. Sin embargo, contraviniendo las órdenes de su rey, una serie de enanos matadores (slayers) y un euipo de ingenieros se unen a él para evitar que los Skaven ataquen su ciudad con un aparato volador construido con las piezas robadas.

El plan de los Skaven es atacar la ciudad de Geissner con una especie de dirigible construido con los materiales robados. Al ser la mayoría de ellos de procedencia enana, los hombres rata cuentan con que los imperiales responsabilicen a los enanos del ataque, causando una guerra. Después serán ellos los que ataquen a los supervivientes.

Por supuesto, Geissner no dejará que el plan llegue a buen puerto y la historia termina en lo que sin duda es la primera batalla aérea en el mundo de Warhammer. A pesar del tono sombrío de la novela, el final parece más una mezcla entre una película de acción y un episodio de la serie de Sherlock Holmes de Hayao Miyazaki.

Un libro sencillo, entretenido y bien escrito, a pesar de no tener excesivas pretensiones es una lectura mejor que la media.

Permalink Dejar un comentario

Nagash The Sorcerer – Mike Lee

octubre 13, 2008 at 4:35 pm (General) (, )

Nagash The Sorcerer – Mike Lee

Black Library; 2008; edición de bolsillo en inglés; 520 páginas; adquirido via Play.com; no disponible en castellano.

Primer libro de la segunda trilogía dentro del epígrafe Time of Legends de Warhammer. Si el primer libro publicado, Heldenhammer, se dedica a la vida de Sigmar, éste versa sobre la de Nagash, uno de los antagonistas más importantes del universo WH Fantasy.

Éste es el primer libro de Mike Lee que leo, exceptuando su contribución a las novelas de los Space Wolves (en las que es un tercio de los autores que escriben bajo el nombre de Lee Lightner). Lee es el autor de las novelas de Malus Darkblade, que esperan pacientemente su turno en mis estanterías.

Nagash es el hijo primogénito del rey de Khemri, una de las ciudades-estado de Nehekhara. La ambientación corresponde hasta cierto punto al Egipto faraónico del mundo real. La historia nos muestra cómo Nagash se va convirtiendo en el nigromante más poderoso del universo Warhammer. Se nos presenta un personaje que hasta cierto sólo desarrolla su parte malvada, la ambición y la sed de poder mágico y político.

El libro va alternando capítulos en dos lineas temporales, con una separación de doscientos años entre unos y otros, hasta que las dos historias se acaban solapando. El libro es una continua historia de guerra. Primero vamos asistiendo a la subida al poder de Nagash en Khemri y al aumento de su poder mágico, gracias al estudio de la mágia de tres elfas oscuras hechiceras que son capturadas en la batalla en la que muere el padre de Nagash. A pesar de que según las costumbres de Nehekhara es el segundo hijo el que hereda el poder (el primogénito se entrega a los dioses, así Nagash es miembro del clero), Nagash rompe las tradiciones con un golpe de estado desde dentro.

El libro desarrolla muy poco la trama. Simplemente vamos de batalla en batalla viendo cómo Nagash y sus aliados van conquistando las diferentes ciudades-estado, cómo algunos de los aliados le traicionan, la guerra contra estos últimos y la supuesta derrota final del nigromante. No hay grandes cambios en la historia y es bastante lineal, sin giros ni subterfugios.

Lo que sí tiene este libro es gran cantidad de detalles sobre las costumbres de Nehekhara, bastante diferentes del resto del continente (en el que se situan la mayoría de las novelas de WH). Los dioses son los proveedores de magia para los mortales y exigen un precio a cambio, lo que la convierte en una herramiento que sólo se debe usar en momentos de extrema necesidad. Nagash descubre que hay otras formas de magia y explota ese hecho.

El libro es interesante como pasatiempo, es entretenido de leer y presenta sorpresas curiosas, pero no va más allá. Una historia entretenida sin mayores pretensiones, lo suficientemente interesante para darle una oportunidad al siguiente volumen cuando salga, pero nada fuera de lo que podemos considerar literatura de consumo rápido.

Permalink Dejar un comentario

Runefang – C.L. Werner

agosto 11, 2008 at 7:27 am (General) (, )

Runefang – C.L. Werner

Black Library, 2008; Edición de bolsillo en inglés; 412 páginas; Adquirido en Play.com; No disponible en castellano.

Como ya he mencionado anteriormente, los trabajos de Werner en Black Library que he leido hasta ahora (Witch Hunter, Witch Finder, Witch Killer y Palace of the Plague Lord) son unos libros excelentes, que capturan una visión bastante más realista del mundo medieval de la franquicia de Games Workshop.

En Runefang nos encontramos con un ejército de No-Muertos invadiendo la provincia imperial de Wissenland, liderados por Zahaak, un espectro que había sido uno de los lugartenientes del nigromante Nagash. Después de ser derrotado hace cientos de años, de alguna forma vuelve y trata de volver a invadir el Imperio.

Cuando la confrontación directa fracasa, el general del ejercito imperial decide mandar una expedición a buscar el colmillo rúnico (runefang) de Solland, la espada que se supone que derrotó a Zahaak la primera y que lleva siglos en paradero desconocido. Para esto se junta a una serie de individuos que parecen componer la típica banda de aventureros: un guardaespaldas, un explorador, un ingeniero enano, un caballero, varios guerreros, una sacerdotisa de Morr, un cocinero halfling y su compañero ogro a las ordenes del Barón de Rabwald.

Sin embargo, las predicciones típicas se acaban ahí. Al poco tiempo más de la mitad del grupo ha muerto o ha desaparecido y nos quedamos con unos pocos personajes que el autor desarrolla perfectamente a lo largo de la novela. Con esto se establece una atmósfera mucho más realista que en la mayoría de los libros de fantasía (donde suelen “ganar los buenos”), la muerte de los protagonistas es un factor que no se puede desechar (cualquiera puede morir).

El autor nos muestra villanos creibles (con un segundo grupo tratando de hacerse con la espada para sus propios objetivos y con un traidor dentro del grupo que no se revela hasta el final de la novela), con motivaciones reales. Nos muestra también un poco de la perspectiva de un orco, situando una pequeña porción de la narración desde su punto de vista (cosa nada común pero muy efectiva). Hay situaciones cómicas, normalmente de la mano del halfling y el ogro, y toques de realismo inesperado (por ejemplo, el ejercito de los no muertos al principio no tiene caballería, pues el al época de Zahaak no existía y el espectro no conoce esa forma de guerra hasta que no se enfrenta a ella).

Por supuesto, hay un giro inesperado al final del libro, descubriéndosé que no fue la espada lo que acabó con el espectro, sino un talismán fijado en su base. La historia acaba siendo una de desarrollo personal del campeón/guardaespaldas Kessler hasta que se consigue derrotar al ejército de los no muertos, todo ello rodeado de gran cantidad de batallas y bastantes momentos de intriga, con much a atención a los detalles, al ambiente y al transfondo. Un libro recombendable y un autor cuyos libros van a segir abriéndose paso hasta los primeros puestos de mi pila de lectura según vayan saliendo.

Permalink Dejar un comentario

Fell Cargo – Dan Abnett

junio 25, 2008 at 10:39 am (General) (, )

Fell Cargo – Dan Abnett

Black Library, 2006; Edición de bolsillo en inglés; 256 páginas, adquirido en la tienda online de Black Library; no disponible en castellano.

Sencillamente, no hay nada como una buena novela de piratas. Fell Cargo está ambientada en el mundo de Warhammer, pero bien podría estar ambientada en cualquier otro sitio con sólo cambiar unos pocos nombres aquí y allá. La novela no está muy vinculada con el resto del transfondo de la franquicia, lo cual le da mucha más libertad.

Si el que lea este libro vas buscando algo serio probablemente se llevará una gran decepción. Fell Cargo es Piratas del Caribe en versión novelesca pero sin tantos aspectos sobrenaturales. Abnett se las arregla para presentar absolutamente todos los tópicos en los que pensamos cuando hablamos de piratas, pero en ningún momento parecen forzados. Y en mi modesta opinión éste es uno de los puntos fuertes de la novela. Piratas, abordajes, patas de palo, monstruos marinos, traiciones, maldiciones, destrucción de barcos, negociaciones, duelos, objetos legendarios, un gran pirata mítico y hasta vampiros, zombies y una momia. Y no suena forzado.

El protagonista de la historia es Luka Silvaro, un pirata que vuelve a su antigua tripulación (con duelo con el nuevo capitán de por medio, que resulta ser su hermano) con la tarea de acabar con el pirata conocido como The Butcher, que aterroriza los mares cercanos. Con ello conseguirá la amnistia por parte del príncipe de Luccini. Para ello viaja junto a Sesto, un noble de la corte de Luccini cuya misión es comprobar que acaban con el pirata de veras y que luego resulta ser uno de los príncipes menores de Luccini. A partir de ahí somos testigos de los viajes y de las tribulaciones de los Reivers, su tripulación, hasta que llega la confrontación final con el barco de The Butcher.

El libro tiene una estructura absolutamente episódica, de forma que se puede leer poco a poco y hay muchos sitios en los que se puede parar la narración sin “dejarlo en mal sitio”. Al mismo tiempo se lee sin ningún problema y es uno de esos libros que tienes ganas de terminar lo más rápido posible para saber cómo se resuelve la historia y, al mismo tiempo, te apetece leer poco a poco por lo que se disfruta. Los diálogos son sencillamente brillantes, aunque en ocasiones utiliza términos propios del transfondo de piratas que son diferentes a los que un servidor conocía.

Como buena novela de aventuras tiene sus aspectos sobrenaturales, incluyendo un vampiro que es miembor de la tripulación (cañonero, para ser más exactos), una tripulación zombie, un ritual voodoo y una maldición en forma de monstruo marino. El libro es de lo más divertido y de lo menos pretencioso que he leido en los últimos tiempos.

Permalink Dejar un comentario

Heldenhammer – Graham McNeill

mayo 18, 2008 at 8:00 am (General) (, )

Time of Legends: Heldenhammer, The Legend of Sigmar

2008. Edición de bolsillo en inglés, 416 páginas. Adquirido en Play.com. No disponible en castellano (aunque acabará traducido).

De la misma forma que Black Library está haciendo con la serie sobre la Herejía de Horus en WH40K, la serie Time of Legends comienza con este libro a reflejar las historias de algunos de los personajes más emblemáticos del mundo de Warhammer. (Los próximos dos libros se centrarán en el nigromante Nagash y en el elfo oscuro Malekith).

Graham McNeill es uno de los autores más conocidos dentro de la editorial, con un buen montón de libros publicados tanto en WH como en WH40K. Además, fue diseñador de juegos en Games Workshop durante una larga temporada, por lo que no hay peligro de que los fieles al mundo de WH encuentren inconsistencias en su trabajo.

Sigmar es la figura legendaria que unifíca las tribus de los bárbaros para fundar lo que será el Imperio, probablemente la nación más importante del mundo de Warhammer, además de acabar convertido en divinidad y ser el dios principal de dicha nación. En este libro se narra la historia de Sigmar desde su adolescencia hasta la batalla del Black Fire Pass, por lo que aún queda historia para futuros libros.

La historia comienza con un Sigmar adolescente, hijo del rey de los Unberogen, que desde el principio tiene la idea de unificar las tribus de humanos para protegerse de los ataques de otras razas. Al principio del libro sufre la pérdida de uno de sus hermanos de batalla, Trinovantes, cuyos hermanos son Ravenna, la prometida de Sigmar, y Gerreon, que se convertirá en uno de los antagonistas de la historia. Ravenna muere a manos de su hermano, que también trata de acabar con la vida de Sigmar en venganza al creerlo responsable de la muerte de Trinovantes. A partir de ahí, Sigmar se dedica en cuerpo y alma a la unificación de las tribus.

La formación del imperio se realiza de varias maneras. La primero es lógicamente la guerra de conquista contra algunas de las tribus, pero también se realiza mediante alianzas conseguidas con favores (Sigmar derrota al ogro-dragon Skaranrok para conseguir la alianza de una tribu) o en algunos casos mediante desafíos (como el de Artur de los Teutogens, una especie de Rey Arturo malvado con una espada que hasta se llama Excalibur pero en galés). La historia es entretenida y en muchos momentos bebe directamente del Conan de Robert E. Howard.

La magia tiene su lugar en el libro, pero afortunadamente es en un segundo plano. Aparecen armas rúnicas de los enanos y algunos objetos de naturaleza sobrenatural además de que en algunos momentos vemos hechizos por parte de hombres bestia o similar, pero siempre parece algo muy fuera de lo normal. La historia se centra en humanos que pasan de la edad de bronce a la edad de hierro y la magia es simplemente un detalle más. Es más importante el concepto de destino, personificado en una vieja bruja, que a veces parece estar a favor de Sigmar y otras en contra, cuando en realidad lo que trata es de manipular ese futuro predestinado en favor de la humanidad.

McNeill se las arregla para darle a la historia el caracter épico que se merece, especialmente en la enorme batalla final, con las tribus humanas ya unificadas tratando, junto con los enanos, de frenar una invasión de orcos procedente de más allá de las Montañas Grises.

El personaje de Sigmar tiene momentos en los que parece el típico personaje superpoderoso e invulnerable que sabemos que va a triunfar (seamos serios, el 99% de la gente que se lea el libro ya sabe como va a terminar), pero otros en los que se ve su naturaleza humana claramente y se nota el peso y la responsabilidad que conlleva ser el lider.

Una novela interesante sin muchas pretensiones, pero que cumple de sobra con lo que se espera de ella y va un poco más allá. Espero con ganas la continuación de la historia.

Permalink Dejar un comentario