The Erevis Cale Trilogy – Paul S. Kemp

julio 16, 2008 at 2:32 pm (General) (, )

Trilogía de Erevis Cale

Twilight Falling (2003), Dawn of Night (2004) y Midnight’s Mask (2005). Wizards of the Coast. Edición de bolsillo en inglés. 312 páginas cada uno. Adquiridos en Play.com y TheBookDepository.com. No disponible en castellano.

Después de leer Shadow’s Witness me quedaron bastantes ganas de leer el resto de los libros de Erevis Cale, especialmente sabiendo que el autor considera el primer libro como bastante inferior a los demás. Esta trilogía prometía bastante, así que escaló bastantes puestos en mi ya enorme pila de libros por leer, y más aún después de que el propio Paul S. Kemp visitara el Archivo de Nobbs hace unas semanas.

Y lo cierto es que la trilogía cumplió con las expectativas. Una historia que se va desenvolviendo poco a poco, personajes que no son unidimensionales sino que van evolucionando en caracter y un final que es a la vez apoteósico y abierto.

El primer libro nos situa de nuevo en Selegaunt, con Erevis Cale aún en Stormweather pero con el cabeza de la familia Unskevren fallecido, probablemente a raiz de los hechos acaecidos en alguna de las novelas de la serie de Sembia (que no he leido). La historia gira en torno a un grupo de personas que hacen las veces de los antagonistas de la trilogía, liderados por un mago sombra adorador de Cyric que van en busca de un artefacto que se encuentra en Stormweather. En el asalto a la casa noble consiguen llevarso sólo la mitad del artefacto y secuestran a uno de los soldados de la casa y Cale, obsesionado al pensar que el ataque es culpa suya, recurre a la ayuda de Jack Fleet y de su antiguo compañero y rival Riven para rescatarle. En el intercambio el mago y sus compañeros consiguen la segunda mitad del artefacto y son perseguidos por Cale y compañía.

Al final del primer libro descubrimos que el mago es un mero peón del resto de los antagonistas, que utilizan el artefacto y la magia del adepto de Cyric  para acceder a un lugar en el plano de las sombras donde se encuentra su verdadero objetivo, otro artefacto llamado el Weave Tap (grifo de magia, para entendernos). En la confrontación con los héroes, a los que se ha añadido Magadon, un psionista que es en realidad hijo bastarde de un demonio, muere el mago pero los demás consiguen su objetivo. Aparentemente los heroes mueren al final del primer libro, pero en realidad Erevis Cale utiliza la magia del lugar para convertirse en shade (ente sombra) siguiendo los designios de su dios Mask y salva a sus compañeros.

Dawn of Night es más que nada un proceso de desarrollo en el personaje de Erevis Cale, que debe aprender a asimilar el lado oscuro de su nueva condición y los poderes que ello conlleva. Descubrimos que el resto de los antagonistas son en realidad slaadi, una raza de cambiaformas, están al servicio de un ser ultrapoderoso y de miles de años de edad conocio como The Sojourner y que conseguir el Weave Tap es sólo la primera parte de un plan mucho mayor. Aquí ya vemos como los villanos se convierten no sólo en un recurso más, como pasa en muchas novelas, para convertirse en verdaderos personajes principales.

La historia prosigue con los slaadi tratando de seguir adelante con el plan del Sojourner y Cale y los demás pisándoles los talones, lo que parece ser la tónica general de la serie. El grupo de Cale no consigue detener los planes de los slaadi, pero les va recortando distancias poco a poco (los slaadi son cuatro en el primer libro, tres en el segundo y dos en el tercero). La acción pasa por Selegaunt, Starmantle, Skullport, una ciudad submarina y muchos, muchos desplazamientos. Hay montones de teleportaciones en la historia, pero no parecen forzadas y es un recurso que sirve para mantener la acción siempre constante.

El desenlace final en Midnight’s Mask nos revela que el plan del Soujourner no tiene nada que ver con el poder o la dominación sino solamente con buscar de nuevo las sensaciones que el villano había vidido cuando era niño, milenios atrás. A pesar de parecer un desenlace bastante absurdo, es especialmente tremendo pues nos muestra a un villano capaz de manipular y acabar con las vidas de miles de personas con talde volver a experimentar sensaciones de lo más mundano.

A pesar de lo inofensivo del plan del Soujourner, Cale elige acabar con él de todas formas, demostrando el caracter más oscuro que su personaje va adquiriendo a lo largo de las tres novelas. Uno de los personajes principales muere al final de la trilogía. En un momento dado están a punto de resucitarlo pero no lo hacen, lo cual me parece un detalle especialmente correcto.

Lo mejor de esta serie es sin duda el desarrollo de los personajes, los cambios que sufren a lo largo de la historia. Desde el viaje espiritual de Cale intentando integrar la parte más oscura de su personalidad y su condición de Elegido involuntario de Mask a las traiciones, destraiciones (bonita palabra inventada) y supuestos cambios de bando de Drasek Riven, la caracterización de los slaadi (especialvente Azriim, siempre obsesionado por vestir elegantemente), el uso de Jack Fleet, el halfling, tanto como recurso humorístico como como la voz de la razón que guía a Cale o la evolución del personaje de Magadon, especialmente en el tercer libro, estos son los aspectos que diferencian una novela de fantasía del montón  de un trabajo realmente especial como estos libros.

Y el final abierto de la serie, con el argumento concluido pero con una linea argumental sin concluir, me deja con ganas, esperando a que aparezca el último libro de la siguiente trilogía a finales de este año para poder leerlos todos seguidos. Ya queda poco.

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Beer, Blood & Cornmeal – Bob Calhoun

julio 1, 2008 at 1:46 pm (General) (, )

Beer, Blood & Cornmeal; Seven Years of Incredibly Strange Wrestling – Bob Calhoun

ECW Press, 2008; Edición en inglés en tapa blanda; 366 páginas. Adquirido en TheBookDepository.com. No disponible en castellano.

Un servidor creaba su primera página web en 1997, con un diseño bastante simple (por no decir malo) que se mantuvo hasta el 2002. En ella ponía cosas de música, los cds que escuchaba y poco más. Durante una temporada se me ocurrió poner en la página principar unos sponsors ficticios, normalmente fotos de personajes graciosos o cosas así. Una de ellas era El Pollo Diablo, uno de los luchadores de ISW (Incredibly Strange Wrestling), sacada de la página web de la compañía.

Lamentablemente, nunca pude ver nada de esta estrafalaria de compañía de lucha libre, cuyo humor ácido y absurdo prometía ser bastante acorde a mis gustos. Así, uno se olvida del tema hasta que ve que sale a la venta el libro que hoy nos ocupa. Bob Calhoun, o Count Dante en ISW, relata la historia de los siete años que pasó como luchador y comentarista de la compañía de San Francisco.

Calhoun nos relata cómo adoptó la identidad de Count Dante, sacando el personaje de unos comics, para formar una banda de rock. Con su entrada en ISW, alternó como músico, luchador y comentarista durante varios años.

La historia es tanto una pequeña crónica de la estrafalaria compañía como un camino de desarrollo personal del autor, que poco a poco va abandonando sus sueños de vivir como una estrella del rock o de la lucha en favor a una vida normal y corriente.

Y lo cierto es que en ISW hay mucho que contar. No era en absoluto como las otras compañías, donde se trata siempre de buscar la suspensión de la credibilidad y de mostrar el wrestling como si fueran peleas reales. En ISW se vendía la estética de las ferias ambulantes, los personajes estrambóticos y la música. Se animaba a los asistentes a arrojar tortillas (mexicanas) a supuestos luchadores mexicanos que ni eran de México ni estaban entrenados para luchar. Así todo, funcionando durante la época de finales de los 90 en la que el wrestling estaba de moda, tuvieron un éxito que ya quisieran para sí mismas muchas organizaciónes independientes actuales.

Calhoun, o Dante, nos cuenta las historias de luchadores tan extreños como el citado Pollo Diablo (un enorme disfraz de gallo), Macho Sasquatcho (un disfraz de Wookie), el Homo Loco (luchador enmascarado homosexual cuyo movimiento final era hacer que sodomizaba a sus oponentes), Oi Boy (luchador nazi) o el Gourméxico (un chef francomexicano). Un verdadero circo con poco de lucha libre y mucho de entretenimiento singular.

También se nos relata los “problemas” que Calhoun tuvo con los discipulos del “verdadero” Conde Dante, que al parecer es una figura histórica (aunque igualmente estrafalaria), sus experiencias en la gira con el tour Warped con toda la compañía y sus relaciones de amistad y enemistad con los otros luchadores (el que en otra ocasión fuera su mejor amigo acabó echando a la mujer de Calhoun del apartamento que compartían los tres). Incluso menciona algunos luchadores más o menos conocidos que en algún momento pasaron por ISW (Crash Holly y Spike Dudley) y algunas personalidades del circuito de la lucha independiente americana como Roland Alexander o Mike Modest.

Un libro muy interesante a pesar de no haber tenido contacto alguno con la compañía antes.

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