Shadowbred – Paul S. Kemp

diciembre 27, 2008 at 9:15 am (General) (, )

Shadowbred – Paul S. Kemp

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2006; Wizards of the Coast; edición de bolsillo en inglés; 352 páginas; adquirido en thebookdepository.co.uk; no disponible en castellano.

Ya he comentado varias veces que los libros de Paul S. Kemp se han convertido en lecturas obligadas para mí. Ahora que ya está en mis manos la trilogía que comienza con Shadowbred (y es que si es posible prefiero leer las series seguidas) ya no hay razones para no leerlos.

Kemp es, sin duda alguna, el autor revelación de WotC en los últimos años, siendo ya comparado con best-sellers del género de las franquicias como R.A. Salvatore, Elaine Cunningham o Troy Denning. La razón es muy sencilla: Sus personajes son creíbles y evoluciónan lógicamente. Además, el estilo narrativo de Kemp es más que sólido, hasta llegar a niveles que pocas veces se ven en libros de este estilo.

Recomendamos leer los comentarios en el Archivo de Nobbs sobre Shadow’s Witness y la primera trilogía de Erevis Cale antes de este comentario.

Erevis Cale vuelve a ser introducido en la historia de manera absolutamente excelente, a través de los hijos de un niño halfling. Su pueblo es atacado por trolls y salvado por “el hombre sombra“, Cale. Kemp nos cuenta la historia en tercera persona pero vista desde los ojos del niño. Con estos actos, Cale intenta cumplir la promesa que hizo a su amigo Jack Fleet de ser un héroe, a pesar de toda la oscuridad que le rodea.

El libro, y aparentemente la trilogía, es una gran conspiración a varios niveles, donde cada personaje tiene una agenda propia que llevar a cabo. Rivalen, hijo del lider de los Shadovar, aparentemente trata de ayudar a su padre a extender la influencia de su pueblo, pero por su lado trata de provocar lo que llama la guerra de la sombra, en nombre de Shar (divinidad de las Sombras).

Para ello, a través de diversos agentes provoca una guerra civil en Sembia. Cale es llamado de nuevo para ayudar a Tamlin Uskreven, ahora el gobernador de la ciudad de Selgaunt. Cale tiene que enfrentarse a las reacciones de sus antiguos asociados cuando ven los cambios que ha sufrido a lo largo de las anteriores historias, y al mismo tiempo enfrentarse a la situación, que se ve agravada con el hecho de que uno de los consejeros de Tamlin es en realidad un sacerdote de Shar encubierto.

Al mismo tiempo, Magadon, antiguo compañero de Cale, psionista y en realidad hijo de un príncipe demonio (¡toma ya!), es obligado por los Shadovar a liberar un mythalar que ya apareciera en la trilogía anterior, quedando atrapado en el proceso. Los pasajes en los que Magadon es el protagonista tienen la particularidad de ser los únicos escritos en primera persona.

Kemp se las arregla, cada vez mejor, para hilvanar una historia interesante a base de pequeños detalles y de la interacción de los diferentes personajes. Cuando acaba la novela, a pesar de todas las cosas sucedidas, aún no sabemos por dónde va a seguir la historia, lo que nos lleva a desear leer la segunda y tercera parte lo antes posible…  y a eso vamos.

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Mechanicum – Graham McNeill

diciembre 22, 2008 at 7:14 pm (General) (, )

Mechanicum: War comes to Mars – Graham McNeill

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2008; Black Library; edición de bolsillo en inglés; 416 páginas; adquirido en la tienda online de Black Library; no disponible en castellano (de momento).

Mechanicum es el noveno libro de la serie Horus Heresy. Graham McNeill escribió dos de los libros anteriores, False Gods y Fulgrim, que son de los mejores de la serie. EL libro fue comprado directamente de la editorial, a pesar de que los libros ahí son un poco más caros que donde suelo comprar normalmente. Esta vez compensaba la compra ahí con el hecho de que los primeros libros vendidos en la tienda online venían firmados por el autor. Así, mi copia tiene un “Praise the Machine God” y una firma del señor McNeill.

En cuestión de la linea temporal de la Herejía, la historia no avanza más allá de lo que se cuenta en otros libros, al haber referencias a la batalla de Istvan II como algo reciente (la batalla ocurre en los primeros libros de la serie). Sin embargo, se desarrolla un aspecto diferente en el transfondo de Marte, base del Mechanicum, la organización que se encarga del desarrollo tecnológico del Imperio.

En este libro hay varias historias paralelas, pero la más importante es la de Dalia, una terrestre con talentos especiales para con los aparatos mecánicos, que es llevada a Marte para trabajar en un proyecto especial. Por otra parte tenemos a la Legio Tempestus, una legión de titanes y la historia de cómo se enfrenta a la guerra civil provocada por la herejía de Horus.

Mechanicum adolece un poco del mismo mal que sufren otras de las últimas entregas: Es un libro en el que la trama de la Herejía no avanza. Construye una gran cantidad de transfondo y explora una de las partes de la historia que no se ha contado antes. El que quiera seguir con la historia no va a tener lo que desea. El que sin embargo quiera el desarrollo del transfondo poco a poco junto con su buena dosis de acción (especialmente al final) tiene en sus manos un libro muy interesante.

A pesar de todo esto, el libro va desarrollándose poco a poco hasta acabar relatando la guerra civil en Marte a gran escala de forma muy gráfica y detallada, con un sentido épico tremendo.

La próxima entrega de la serie sale en Marzo y es una colección de historias cortas. Hasta entonces…

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The Tales of Beedle The Bard – J. K. Rowling

diciembre 21, 2008 at 2:26 pm (General) ()

The Tales of Beedle The Bard – J. K. Rowling

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2008; Bloomsbury; edición en tapa dura en inglés; 112 páginas; adquirido en Play.com; disponible en castellano

Después de la serie de libros de Harry Potter, éste es el primer libro que J. K. Rowling escribe. Se trata de una recopilación de cinco cuentos, uno de los cuales se relata ya en la última novela de HP. El libro se menciona ya como tal en esa misma novela, definiéndolo como una serie de historias populares, cuentos que los magos contarían a sus hijos de la misma forma que se haría con cuentos de los hermanos Grimm y similares.

En un principio sólo se hicieron siete copias manuscritas de este libro, al parecer iba a ser una cierta forma para la autora de dar las gracias a algunas de las personas que tuvieron que ver con la publicación de los libros de Harry Potter. Una de las copias se subastó y acabó en manos de Amazon, que pagó casi dos millones de dólares por ella (el dinero se donó a una organización benéfica). Al final acabó publicándose debido al clamor popular.

No voy a entrar mucho en detalle con las historias. Como es un libro pequeño se lee en nada. Todas las historias vienen acompañadas por comentarios de Albus Dumbledore y notas de Dumbledore y  de la propia Rowling, que también es la ilustradora.

La primera historia habla del hijo de un mago que hereda de él un caldero mágico. Su padre solía ayudar a todos sus vecinos humanos a resolver sus problemas pero el hijo no sigue con la labor de su padre. El caldero, con vida propia, le va haciendo la vida imposible hasta que comienza a ayudar a sus vecinos.

En la segunda historia, tres brujas y un caballero tratan de llegar a una fuente en la que una vez al año una persona puede bañarse y solucionar sus problemas. En el camino se encuentran con varios desafíos que en realidad hacen que se enfrenten a sus problemas sin necesidad de la magia de la fuente.

La tercera historia habla de un mago que no deseaba enamorarse, pues creía que el amor era lo único que podía hacerle actuar de forma irracional. Cuando se entera de que sus sirvientes creen que no sería capaz de tener una esposa decide buscar una. Cuando encuentra a la mujer apropiada, esta no quiere saber nada con él a menos que le demuestre que tiene corazón. El le enseña su corazón, que está guardado en una de las habitaciones de su residencia. La mujer le pide que se lo vuelva a introducir en el cuerpo, pero el corazón ya no es humano y no puede volver a ocupar su lugar.

La cuarta historia trata de un rey que deseaba ser capaz de hacer magia. Un charlatán trata de engañarle haciéndose pasar por profesor de magia. Un día, mientras ambos “practican” en los jardines, la lavandera (que es en realidad una verdadera bruja) se ríe de ellos. El rey ordena a sus upuesto profesor que le prepare para una demostración pública de magia. Obiamente, es imposible, así que el charlatán amenaza a la lavandera con desvelar su secreto si no le ayuda. La lavandera va lanzando hechizos de forma que parezca que es el rey el que lo está haciendo hasta que el rey trata de revivir a un animal. Como la magia no puede devolver la vida a los muertos, todo el mundo cree que lo anterior eran todo trucos. El charlatán trata de echarle la culpa a la lavandera, que tiene que escapar….

La última historia es el cuento de los tres hermanos, que ya aparece en la última novela de Harry Potter. Es probablemente la mejor de las tres. Tres hermanos tratan de cruzar un rio. Para ello contruyen un puente mágico. Al cruzrlo se encuentran con la personificación de la muerte, enfadada por haber perdido tres almas. La Muerte les ofrece un regalo a cada uno, tratando de usar su ambición para hacerse con sus almas. El hermano mayor pide una varita mágica invencible. Poco después de derrotar a alguno de sus enemigos y de vanagloriarse en el poder de su varita, un ladrón le asesina para robársela mientras duerme. El segundo hermano pide tener la habilidad de resucitar a los muertos. Hace resucitar a su amada, que murió antes de poder casarse. Sin embargo, no es posible volver a la vida por medios mágicos y lo que resucita no está vivo del todo. El segundo hermano se suicida para volver a estar con su amada. El tercero, más listo que sus hermanos, pide algo para poder ocultarse de la muerte. Recibe una capa de invisibilidad y permanece bajo ella hasta que le llega la muerte natural, muchos años después.

Son cinco historias sencillas que se ven aumentadas por las notas de Dumbledore. La propia Rowling se intercala en la historia al escribir alguna nota como si ella interaccionara con los personajes del mundo de Harry Potter, lo que es probable la parte menos interesante del librillo.

Una lectura sencilla, rápida y con pequeñas moralejas. Parte del pvp del libro va a destinado a la organización Children’s High Level Group, lo que hace que también se esté ayudando a una buena causa al leerlo.

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Assassin – Joe Hamilton

diciembre 14, 2008 at 8:35 am (General) (, )

Assassin: The Man Behind The Mask – Jody Hamilton

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2006; Crowbar Press; edición en tapa blanda en inglés; 300 páginas; adquirido en ROHwrestling.com; no disponible en castellano.

Joe (o Jody) Hamilton fue en su día uno de los luchadores de lucha libre más rentables de su época. Este libro va recorriendo poco a poco los territorios por los que Hamilton pasó en la época en la que no había una escena americana de lucha libre a nivel nacional, sino que había multitud de zonas controladas por personas por las que los luchadores podían ir pasando.

Hamilton se hizo famoso por su caracterización del Assassin #1, junto a su compañero Tom Renesto (Assassin #2), formando los dos una de las primeras parejas de luchadores enmascarados en USA. Joe Hamilton da una visión bastante realista de los viajes, problemas y las experiencias de los luchadores del wrestling en la época de los territorios, antes de los días de la TV por cable.

Como suele suceder en estos libros, se queda uno con la impresión de que el autor siempre tiene razón en el sentido “yo sé de qué hablo y el resto no” en muchas ocasiones. Los egos en el negocio predeterminado de la lucha libre son una de las características principales en cuanto al mundo de detrás de las cámaras o el espectáculo en directo se refiere. Hamilton en ocasiones parece un sabelotodo en este aspecto, pero hay que tener en cuenta que lleva 50 años en el negocio. Al menos no suena tan descarado como otros y en ocasiones reconoce las ocasiones en las que se equivocó.

Como todas las biografías de luchadores, ofrece un montón de anécdotas sobre personajes conocidos y otros no tanto. Hamilton tuvo contacto extenso con gente como André el Gigante, Ric Flair o Dusty Rhodes. También hay sitio para historias sobre Terrible Ted, el famoso oso luchador (un oso de verdad), Ole Anderson, Bill Goldberg, Giant Baba y muchos más.

Dos aspectos resultan muy interesantes en este libro. El primero es el relato de los hechos que siguieron a la muerte de Ray Gunkel, dueño en parte del territorio de Atlanta. Sus copropietarios decidieron tratar de apartar a su mujer y heredera de los negocios, pero esta, con Hamilton de su lado, se dedicó a continuar el negocio por su cuenta. La historia de Hamilton es totalmente diferente a la que cuenta Joe Wilson en su libro Chokehold, a pesar de ser dos personas que estaban en el mismo bando.

El segundo aspecto de interés es el hecho de que Hamilton fue la cabeza de dos centros de entrenamiento oficiales para las dos compañías más grandes de wrestling en América. Así nos ofrece también la visión de entrenador en la Power Plant de WCW y en Deep South Wrestling para WWE. Si unimos esto con sus periodos como booker (persona que crea los emparejamientos y decide los resultados de los combates) en varios de los antiguos territorios, tenemos un libro entretenido y bastante interesante a todos los niveles.

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Night Watch – Terry Pratchett

diciembre 7, 2008 at 9:36 am (General)

Night Watch – Terry Pratchett

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2002; Corgi Books; edición de bolsillo en inglés; 480 páginas; adquirido en FNAC PArque Principado (Asturias); no disponible en castellano.

Seguimos poco a poco con la serie del Mundodisco. En este caso, Night Watch es el libro número 29 de la serie y el séptimo que trata de la guardia de la ciudad de Ankh-Morpork.

Sam Vimes, el capitán de la guardia, es de nuevo el protagonista. Cambiando sus inicios de policía alcoholico, ahora nos encontramos con un Vimes convertido en Duque de Ankh, casado con Sybil Ramkin, la mujer más rica de la ciudad. Sin embargo, a pesar de su cambio de status, sigue siento lo que se dice un soldado puro y duro. Vimes viene a ser el equivalente a Clint Eastwood en Mundodisco.

Mientras Vimes y el resto de la guardia persiguen a Carcer, un psicópata asesino que se dedica a matar a varios miembros del cuerpo, tanto Vimes como él se ven transportados al pasado por una especie de tormenta mágica (posiblemente relacionada con los eventos ocurridos en Thief of Time). Aparecen en la misma Ankh-Morpork, pero en el tiempo en el que Vimes acaba de unirse a la guardia y es un soldado más.

Vimes es detenido por él mismo en su versión joven por violar el toque de queda y es encarcelado en la celda contigua a Carcer. Carcer, sin embargo, acaba en libertad y formando parte de los Inmencionables, una sección de la guardia un tanto radical. Cuando Vimes va a ser interrogado aparece Lu-Tze (viejo conocido de Thief of Time), que detiene el tiempo y le dice a Vimes que debe de asumir la identidad de John Keel, su antiguo mentor en la guardia, que debido a la tormenta mágica fue asesinado en esta linea temporal.

Y por supuesto, en este punto hay una explicación larga sobre cómo existen diversas líneas temporales pero eso no tiene por qué cambiar la historia. Es una explicación rara y poco lógica, pero la verdad es que convence :-).

Al final, Vimes acaba convirtiéndose en su propio mentor, organizando a la guardia de la ciudad para evitar una rebelión de los ciudadanos. Claro que para eso lo que hace es básicamente unirse a la revuelta. Crea unas barricadas para proteger a los civiles de la lucha entre rebeldes y soldados. Al poco, la guardia mueve las barricadas hacia delante de motu propio y Vimes acaba haciéndose con el control de una parte significativa de la ciudad.

Al final, el actual (o el entonces) patricio es asesinado por Havelock Vetinari (el patricio en el “presente” del Mundodisco) y el nuevo patricio, Snapcase, ordena una amnistía general. El nuevo patricio considera a Vimes/Keel como una amenaza y manda que lo maten. Es entonces cuando Lu-Tze lo devuelve a él y a Carcer a su tiempo, dejando el cuerpo del verdadero Keel en lugar del de Vimes.

Uno de los libros más oscuros de Mundodisco. Un poco más denso y menos delirante que otros, pero divertido y agudo de igual manera. Es el primero de los libros en el que más del 90% de la acción está basada en el mismo personaje y en el mismo punto de vista (normalmente siempre encontramos dos o tres historias paralelas, aunque haya una que sea la principal). Un libro que toca temas como el relativismo temporal, la predestinación, la novela negra y la revolución francesa al mismo tiempo no puede estar muy mal. Y menos si también hay canciones soeces, huevos duros e infusiones de coco.

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