Assassin – Joe Hamilton

diciembre 14, 2008 at 8:35 am (General) (, )

Assassin: The Man Behind The Mask – Jody Hamilton

assassin

2006; Crowbar Press; edición en tapa blanda en inglés; 300 páginas; adquirido en ROHwrestling.com; no disponible en castellano.

Joe (o Jody) Hamilton fue en su día uno de los luchadores de lucha libre más rentables de su época. Este libro va recorriendo poco a poco los territorios por los que Hamilton pasó en la época en la que no había una escena americana de lucha libre a nivel nacional, sino que había multitud de zonas controladas por personas por las que los luchadores podían ir pasando.

Hamilton se hizo famoso por su caracterización del Assassin #1, junto a su compañero Tom Renesto (Assassin #2), formando los dos una de las primeras parejas de luchadores enmascarados en USA. Joe Hamilton da una visión bastante realista de los viajes, problemas y las experiencias de los luchadores del wrestling en la época de los territorios, antes de los días de la TV por cable.

Como suele suceder en estos libros, se queda uno con la impresión de que el autor siempre tiene razón en el sentido “yo sé de qué hablo y el resto no” en muchas ocasiones. Los egos en el negocio predeterminado de la lucha libre son una de las características principales en cuanto al mundo de detrás de las cámaras o el espectáculo en directo se refiere. Hamilton en ocasiones parece un sabelotodo en este aspecto, pero hay que tener en cuenta que lleva 50 años en el negocio. Al menos no suena tan descarado como otros y en ocasiones reconoce las ocasiones en las que se equivocó.

Como todas las biografías de luchadores, ofrece un montón de anécdotas sobre personajes conocidos y otros no tanto. Hamilton tuvo contacto extenso con gente como André el Gigante, Ric Flair o Dusty Rhodes. También hay sitio para historias sobre Terrible Ted, el famoso oso luchador (un oso de verdad), Ole Anderson, Bill Goldberg, Giant Baba y muchos más.

Dos aspectos resultan muy interesantes en este libro. El primero es el relato de los hechos que siguieron a la muerte de Ray Gunkel, dueño en parte del territorio de Atlanta. Sus copropietarios decidieron tratar de apartar a su mujer y heredera de los negocios, pero esta, con Hamilton de su lado, se dedicó a continuar el negocio por su cuenta. La historia de Hamilton es totalmente diferente a la que cuenta Joe Wilson en su libro Chokehold, a pesar de ser dos personas que estaban en el mismo bando.

El segundo aspecto de interés es el hecho de que Hamilton fue la cabeza de dos centros de entrenamiento oficiales para las dos compañías más grandes de wrestling en América. Así nos ofrece también la visión de entrenador en la Power Plant de WCW y en Deep South Wrestling para WWE. Si unimos esto con sus periodos como booker (persona que crea los emparejamientos y decide los resultados de los combates) en varios de los antiguos territorios, tenemos un libro entretenido y bastante interesante a todos los niveles.

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Ted Dibiase – The Million Dollar Man

agosto 3, 2008 at 7:00 am (General) (, )

Ted Dibiase, Tom Calazzo – The Million Dollar Man

WWE Books, 2008. Edición en inglés en tapa blanda. 242 páginas. Adquirido en TheBookDepository. No disponible en castellano.

Ted Dibiase, más conocido como el Hombre del Millón de Dólares, fue uno de los wrestlers, luchadores de lucha libre, más importantes en la decada de los 80 y primeros de los 90. En este libro cuenta en mayor o menor medida su vida y sus opiniones al respecto de muchos temas relacionados con el mundo de la lucha y el espectáculo.

El libro es particularmente interesante porque Dibiase es un luchador de segunda generación. Tanto su padre adoptivo (al que él considera su verdadero padre a pesar de no ser el biológico) como su madre fueron luchadores y el relato de su infancia nos permite conocer como es la vida de un niño obligado a cambiar de residencia varias veces a la par que su padre iba luchando en los diferentes territorios que existieron en USA hasta mediados de los 90.

Dibiase hace especial incapié en el efecto que tuvo en la familia la muerte de su padre adoptivo, Mike Dibiase, que falleció en el ring debido a un ataque al corazón. Cuenta sus relaciones con otros luchadores según él mismo iba de un territorio a otro, cómo llegó a WWE (entonces WWF) y cómo se creó el personaje del Hombre del Millón de Dólares, una idea del mismísimo Vince McMahon.

Después de su vida como luchador en activo, Dibiase relata brevemente sus experiencias como manager en WCW, donde estuvo meses bajo contrato recibiendo su dinero sin aparecer apenas en TV, y como parte del equipo creativo de WWE. También habla del deseo de sus hijos Ted Jr. y Brett de convertirse en luchadores (Ted Jr. recientemente debutó en WWE).

Curiosamente, aunque Dibiase es muy conocido por ser Cristiano reconvertido, la parte del libro en la que habla del tema es entretenida y se aborda con sentido común. No hace comentarios magnánimos ni se escuda en citas de la Biblia como otros libros en los que se toca el tema, sino que da un testimonio corto, sencillo y con lógica de su experiencia. El que le interese el tema se sentirá identificado y el que no simplemente leerá esa parte del libro con gusto.

Una biografía oficial con un poco más de nivel que la media de los libros que saca WWE (exceptuando desde luego los de Mick Foley y quizá el de Edge)

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Beer, Blood & Cornmeal – Bob Calhoun

julio 1, 2008 at 1:46 pm (General) (, )

Beer, Blood & Cornmeal; Seven Years of Incredibly Strange Wrestling – Bob Calhoun

ECW Press, 2008; Edición en inglés en tapa blanda; 366 páginas. Adquirido en TheBookDepository.com. No disponible en castellano.

Un servidor creaba su primera página web en 1997, con un diseño bastante simple (por no decir malo) que se mantuvo hasta el 2002. En ella ponía cosas de música, los cds que escuchaba y poco más. Durante una temporada se me ocurrió poner en la página principar unos sponsors ficticios, normalmente fotos de personajes graciosos o cosas así. Una de ellas era El Pollo Diablo, uno de los luchadores de ISW (Incredibly Strange Wrestling), sacada de la página web de la compañía.

Lamentablemente, nunca pude ver nada de esta estrafalaria de compañía de lucha libre, cuyo humor ácido y absurdo prometía ser bastante acorde a mis gustos. Así, uno se olvida del tema hasta que ve que sale a la venta el libro que hoy nos ocupa. Bob Calhoun, o Count Dante en ISW, relata la historia de los siete años que pasó como luchador y comentarista de la compañía de San Francisco.

Calhoun nos relata cómo adoptó la identidad de Count Dante, sacando el personaje de unos comics, para formar una banda de rock. Con su entrada en ISW, alternó como músico, luchador y comentarista durante varios años.

La historia es tanto una pequeña crónica de la estrafalaria compañía como un camino de desarrollo personal del autor, que poco a poco va abandonando sus sueños de vivir como una estrella del rock o de la lucha en favor a una vida normal y corriente.

Y lo cierto es que en ISW hay mucho que contar. No era en absoluto como las otras compañías, donde se trata siempre de buscar la suspensión de la credibilidad y de mostrar el wrestling como si fueran peleas reales. En ISW se vendía la estética de las ferias ambulantes, los personajes estrambóticos y la música. Se animaba a los asistentes a arrojar tortillas (mexicanas) a supuestos luchadores mexicanos que ni eran de México ni estaban entrenados para luchar. Así todo, funcionando durante la época de finales de los 90 en la que el wrestling estaba de moda, tuvieron un éxito que ya quisieran para sí mismas muchas organizaciónes independientes actuales.

Calhoun, o Dante, nos cuenta las historias de luchadores tan extreños como el citado Pollo Diablo (un enorme disfraz de gallo), Macho Sasquatcho (un disfraz de Wookie), el Homo Loco (luchador enmascarado homosexual cuyo movimiento final era hacer que sodomizaba a sus oponentes), Oi Boy (luchador nazi) o el Gourméxico (un chef francomexicano). Un verdadero circo con poco de lucha libre y mucho de entretenimiento singular.

También se nos relata los “problemas” que Calhoun tuvo con los discipulos del “verdadero” Conde Dante, que al parecer es una figura histórica (aunque igualmente estrafalaria), sus experiencias en la gira con el tour Warped con toda la compañía y sus relaciones de amistad y enemistad con los otros luchadores (el que en otra ocasión fuera su mejor amigo acabó echando a la mujer de Calhoun del apartamento que compartían los tres). Incluso menciona algunos luchadores más o menos conocidos que en algún momento pasaron por ISW (Crash Holly y Spike Dudley) y algunas personalidades del circuito de la lucha independiente americana como Roland Alexander o Mike Modest.

Un libro muy interesante a pesar de no haber tenido contacto alguno con la compañía antes.

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The Cowboy and the Cross – Bill Watts, Scott Williams

junio 17, 2008 at 10:38 am (General) (, )

The Cowboy & The Cross: The Bill Watts Story: Rebellion, Wrestling & Redemption – Bill Watts, Scott Williams

ECW Press, 2006. Edición en inglés en tapa blanda. 350 páginas. No disponible en castellano.

Bill Watts es una de las figuras más interesantes de las decadas de los 70, 80 y 90 en la lucha libre americana. Watts fue main eventer (luchador de cabeza de cartel) en multitud de los antiguos territorios americanos, incluyendo Florida, Minesotta y toda la zona central de los USA. Además, Watts fue promotor de eventos con su propio territorio, lo que acabó siendo la UWF en los estados de Louisiana y New Orleans.

Watts cuenta su historia desde su propio punto de vista, y es interesante ver cómo algunas de las decisiones que toma como luchador son precisamente las que luego critíca como promotor. El libro comienza un poco con una breve historia de la familia del luchador, para después hablar de su experiencia como jugador de futbol americano. De ahí pasa ya al mundo del wrestling y es donde la historia tiene mayor interés.

A pesar de que Watts tuvo fama de tirano y de tomar decisiones bastante injustas (como cuenta Mick Foley en su primera autobiografía), no lo parece tanto en su libro. Al fin y al cabo, esta es su versión de los hechos. También habla largo y tendido de su fama de racista, tratando de dejar claro que toda su mala fama está provocada por comentarios fuera de contexto.

Al estar en activo, tanto como luchador como de promotor, a lo largo de varias décadas, podemos conocer las opiniones que Watts tiene sobre muchos de los luchadores más famosos de todos los tiempos. Watts habla especialmente bien de Danny Hodge, Dick Murdoch, Stone Cold Steve Austin, Dory Funk Jr., “Dr. Death Steven Williams” y Sting, mientras que no duda en hablar mal de Jim Hellwig (Ultimate Warrior) y otros. También es especialmente crítico con figuras como Dusty Rhodes o Terry Funk. curiosamente, de Mick Foley, un de los que más han criticado a Watts en público) habla bastante bien.

El libro es especialmente interesante al contar el punto de vista de una persona que ha tenido un alto cargo tanto en WCW como (brevemente) en WWF (ahora WWE), además de dirigir su propia compañía.

La parte menos interesante del libro tiene que ver con una cierta tendencia que parece que abunda bastante entre los ex-wrestlers. Después de llevar una vida acelerada en la que muchas veces abunda el alcohol, las drogas y/o el sexo desenfrendao (en muchos casos todo junto), muchos se convierten al cristianismo y son pequeños “santos” a posteriori que sienten la necesidad de transmitir su conversión a través de sus libros. No es que esté en contra de esas cosas, sino que simplemente resulta un poco conveniente. Además, uno es católico de toda la vida y cree en no darle la brasa a la gente con ello. Aún así, aparte de unas pocas alusiones esporádicas, toda esta parte está localizada al final del libro y se puede saltar sin mucho problema.

Una lectura muy interesante para los que disfrutamos con la lucha libre de los 80.

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