This is Gonna Hurt – Tito Ortiz

enero 25, 2009 at 9:05 am (General) (, , )

This is Gonna Hurt; The Life of a Mixed Martial Arts Champion – Tito Ortiz & Marc Shapiro

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2008; Simon Spotlight Entertainment; edición en tapa dura; 224 páginas; adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Tito Ortiz es uno de los luchadores más conocidos a nivel mundial en lo que a artes marciales mixtas se refiere. Este libro recorre su vida, relatando sus experiencias desde su infancia hasta convertirse en una de las mayores personalidades de Ultimate Fighting Championship y de toda la escena de MMA (en la actualidad es freelance.

El apodado Chico Malo de Huntington Beach tiene un mote muy apropiado. Forzado a vivir en moteles y caravanas de pequeño por culpa de la drogadicción de sus padres, Tito se convirtió pronot en un pequeño delincuente juvenil. Pese a que no pasó del robo o el tráfico de drogas a pequeño nivel, las experiencias vitales de Ortiz son bastante tremendas si consideramos lo que llegó a ser más adelante.

En el instituto, Ortiz descubre la lucha grecorromana, que se convierte pronto en la parte central de su vida. De ahí vino su transición al mundo de las artes marciales mixtas en la primera época de este deporte. Todo el libro es un relato directo que no se calla demasiadas cosas, viendo algunas de las cosas con las que se salió Ortiz de joven. Pero, como siempre, es un relato de un sólo punto de vista.

En este libro, Ortiz no se posiciona como el típico buenazo, pero la historia es relativamente partidista. Es fácil identificarse con alguno de los problemas que tuvo de joven y quedarse con la historia de superación personal que es su vida. Sin embargo, al ir un poco más allá es fácil encontrar pequeñas incongruencias con la experiencia de otra gente. Por ejemplo, sus problemas con Dana White, presidente de UFC, son totalmente distintos en este libro de lo que aparece en el especial de TV desde la perspectiva de White hasta el punto de que segun Tito los dos iban a acabar luchando de verdad en TV mientras que White afirma que iba a ser sólo una sesión de sparring.

Por supuesto, como viene siendo habitual, a la hora de contarnos sus peleas dentro del octógono de UFC Tito es una máquina cuando gana y tiene algún ipo de excusa cuando pierde. A pesar de eso (uno se llega a acostumbrar a oir a los luchadores decir estas cosas y ya se lo espera) el libro nos permite una vez más ir más allá de la percepción externa de UFC y nos muestra que los luchadores no son montañas de músculos sin cerebro (o al menos no todos).

Y sí, sí cuenta como conoció a la ex-estrella del porno Jenna Jameson (que va a tener gemelos suyos un dia de estos).

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Title Shot – Kelly Crigger

noviembre 22, 2008 at 3:09 pm (General) (, )

Title Shot, Into the Shark Tank of MMA – Kelly Crigger

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2008; Victory Belt; edición en tapa blanda en inglés; 238 páginas; adquirido en TheBookDepository.co.uk, no disponible en castellano.

Title Shot es una especie de mezcla entre libro de viajes y un pequeño recorrido por la historia de las Artes Marciales Mixtas. El autor, Kelly Crigger, es un coronel del ejército americano y un estudioso del tema. La premisa del libro se centra en las diferentes experiencias del autor al visitar los distintos gimnasios y lugares de entrenamiento de algunos de los luchadores de MMA más famosos del momento.

Afortunadamente, el libro no se centra sólo en la cara popular del deporte. Al lado de los luchadores más conocidos, Crigger se encuentra con otros muchos menos conocidos pero que nos demuestran una vez más que el mundo de las Artes Marciales Mixtas no está plagado de montañas de músculos sin cerebro, sino que es más una filosofía de vida que tiene mucho que ver con la disciplina, el autocontrol, el afán de superación y la perseverancia.

Crigger visita los centros de entrenamiento de Team Quest en Oregon, Cesar Gracie Jiujitsu en California, Jackson’s MMA en Nuevo México, Sityodtong en Massachusetts y American To Team en Florida, hablando con los entrenadores de esos lugares (Greg Jackson, Matt Lindland, Greg Jackson, Mark DelaGrotte, Cesar Gracie…) y además podemos leer sus experiencias entre bambalinas en varios eventos deportivos:  Sportsfight XIX, la finales de la difunta International Fight League, UFC 78 y un campeonato del ejército.

El estilo de Crigger es ameno y está repleto de pequeñas bromas y comentarios jocosos, un estilo sencillo que no desvirtua el tema. El único problema que puede presentar su narración es que muy de vez en cuando decide hacer comparaciones y paralelismos con el ejército y en esas ocasiones resulta un tanto repetitivo, especialmente si el lector no tiene ningún interés en el ejército americano (como es mi caso).

El libro plantea temas bastante interesantes dentro del mundo de MMA como la justa remuneración de los luchadores (no hay mucha gente que pueda vivir de ello), la necesidad y posibilidad de un sindicato, la alimentación… pero siempre lo más interesante es conocer un poco cómo se desarrolla uno de los eventos de MMA más grandes.

Una lectura rápida y amena que deja ganas de más.

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Iceman – Chuck Lidell

noviembre 15, 2008 at 7:57 pm (General) (, )

Iceman – Chuck Lidell con Chad Millman

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Milo Books, edición en tapa blanda en inglés; 318 páginas; adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Desde los meses de verano hasta la fecha actual me he ido poco a poco aficcionando a las Artes Marciales Mixtas (Mixed Martial Arts o MMA) y, como siempre que me aficciono a algo, voy absorbiendo todo lo que cae en mis manos que está relacionado con el tema.

El concepto de MMA nació en los 90 con los eventos de Ultimate Fighting Combat (UFC), donde representantes de diferentes artes marciales se enfrentaban dentro de una jaula de forma octagonal sin apenas reglas. Aparentemente suena brutal y despiadado pero detrás de esto hay toda una filosofía de vida que va mucho más allá de la percepción que el público casual puede tener de esto, especialmente si tenemos en cuenta que aquí no hay resultados predeterminados ni coreografías preestablecidas como puede pasar en el mundo del wrestling.

Al poco que uno se interesa por el tema y profundiza un poco más en seguida se descubre que el estereotipo del luchador brutote y poco inteligente es una gran mentira y que la gente que es capaz de entrar en el octógono de UFC lleva todo un bagaje adiccional  desde el punto de vista de la disciplina, la perseverancia, el entrenamiento y el estudio de diferentes disciplinas. No se trata de dañar al rival, sino de demostrar la superioridad tanto física como mental.

Iceman es la autobiografía de Chuck Lidell, uno de los luchadores de UFC más conocidos detrás de Randy Couture. Él nos cuenta su infancia y juventud y sus motivaciones para convertirse en luchador profesional, que son particularmente interesantes pues Lidell va creciendo en fama a la vez que este deporte va ganando popularidad. Nos enteramos del tipo de entrenamiento que realiza y de varios entresijos del aspecto más alejado del público, así como conocemos el tipo de camaradería que une a la gente que practica MMA, curiosa siempre considerando que en cualquier momento pueden encontrarse dentro de una jaulo a torta limpia. Y, por supuesto, tenemos las opiniones de Lidell sobre Tito Ortiz, que parece la excepción a la regla de la camaradería. Se queda uno con ganas de conocer la opinión de Ortiz (que también tiene una autobiografía publicada), pero Lidell parece una persona honesta en la narración de su vida, toda ella está empapada de un cierto tipo de humildad poco propia de una persona que puede llegar a ganar 400000 o más dólares en una sola pelea. Definitivamente, se agradece.

El libro está escrito de forma sencilla y directa y permite a alguien que no sepa nada del tema ir enterándose poco a poco de los entresijos de la disciplina.

En la actualidad, las Artes Marciales Mixtas son uno de los deportes de mayor crecimiento en USA, Japón y Brasil, es tremendamente popular en Rusia y Corea y se va abriendo paso en Europa. No tardaremos en tenerlo por aquí. De momento, los que somos relativamente nuevos en esto tenemos 15 años de historia que recorrer. Entretenimiento para rato.

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