Mechanicum – Graham McNeill

diciembre 22, 2008 at 7:14 pm (General) (, )

Mechanicum: War comes to Mars – Graham McNeill

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2008; Black Library; edición de bolsillo en inglés; 416 páginas; adquirido en la tienda online de Black Library; no disponible en castellano (de momento).

Mechanicum es el noveno libro de la serie Horus Heresy. Graham McNeill escribió dos de los libros anteriores, False Gods y Fulgrim, que son de los mejores de la serie. EL libro fue comprado directamente de la editorial, a pesar de que los libros ahí son un poco más caros que donde suelo comprar normalmente. Esta vez compensaba la compra ahí con el hecho de que los primeros libros vendidos en la tienda online venían firmados por el autor. Así, mi copia tiene un “Praise the Machine God” y una firma del señor McNeill.

En cuestión de la linea temporal de la Herejía, la historia no avanza más allá de lo que se cuenta en otros libros, al haber referencias a la batalla de Istvan II como algo reciente (la batalla ocurre en los primeros libros de la serie). Sin embargo, se desarrolla un aspecto diferente en el transfondo de Marte, base del Mechanicum, la organización que se encarga del desarrollo tecnológico del Imperio.

En este libro hay varias historias paralelas, pero la más importante es la de Dalia, una terrestre con talentos especiales para con los aparatos mecánicos, que es llevada a Marte para trabajar en un proyecto especial. Por otra parte tenemos a la Legio Tempestus, una legión de titanes y la historia de cómo se enfrenta a la guerra civil provocada por la herejía de Horus.

Mechanicum adolece un poco del mismo mal que sufren otras de las últimas entregas: Es un libro en el que la trama de la Herejía no avanza. Construye una gran cantidad de transfondo y explora una de las partes de la historia que no se ha contado antes. El que quiera seguir con la historia no va a tener lo que desea. El que sin embargo quiera el desarrollo del transfondo poco a poco junto con su buena dosis de acción (especialmente al final) tiene en sus manos un libro muy interesante.

A pesar de todo esto, el libro va desarrollándose poco a poco hasta acabar relatando la guerra civil en Marte a gran escala de forma muy gráfica y detallada, con un sentido épico tremendo.

La próxima entrega de la serie sale en Marzo y es una colección de historias cortas. Hasta entonces…

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Angels of Darkness – Gav Thorpe

noviembre 16, 2008 at 7:18 pm (General) (, )

Angels of Darkness – Gav Thorpe

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Black Library; 2008 (reedición de la publicación original de 2003 con nueva portada); edición de bolsillo en inglés; 288 páginas; adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Gavin Thorpe es más conocido por ser parte del equipo de diseño de juegos de Games Workshop que por ser autor de libros como este. En el otro trabajo se ha ganado las iras de muchos aficionados por crear reglas desequilibradas y o bien ha renunciado a su puesto o ha sido despedido recientemente. Sin embargo, continua trabajando como autor en Black Library, donde publicará en unos meses un libro en la serie Time of Legends y es también el autor de la serie de los Last Chancers.

Si bien es criticado en su trabajo como diseñador, tiene bastante buena fama como escritor y este libro lo demuestra. Angels of Darkness se publicó en 2003 y se reedita ahora después de llevar una temporada agotado en inglés. El libro versa sobre uno de los capítulos más conocidos de los marines espaciales, los Ángeles Oscuros y desvela algunos de sus secretos.

La historia está narrada en dos partes. Una es la historia de Boreas, un capellán de la primera compañía de los Ángeles Oscuros y la otra es la historia de Astelan, uno de los llamados Caidos, un marine de más de 10000 años de edad que estuvo presente al final de la Herejía de Horus. Los dos relatos suceden en tiempos diferentes a pesar de que se van intercalando (un capítulo de una historia, el siguiente de la otra). Al final del libro las historias acaban convergiendo en una única linea temporal.

Los Caidos, renegados de los Ángeles Oscuros, son el tema principal de la novela. La parte de Astelan trata de justificarse y la parte de Boreas de negarlos aún cuando plantean serias dudas para la filosofía del capítulo. No se pueden dar muchos detalles sin estropear el libro, que a pesar de ser una historia sin mayores pretensiones tiene un cierto feeling de tremenda importancia por las implicaciones que tiene la historia en todo el transfondo de WH40k.

Una narración bien escrita y bien llevada, sin recurrir a miles de escenas de acción y violencia gratuíta, más centrada en el desarrollo psicológico de los dos protagonistas que en la mera acción. Indispensable para los interesados en los Ángeles Oscuros, interesante para el resto de los mortales.

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Battle for The Abyss – Ben Counter

septiembre 10, 2008 at 3:01 pm (General) (, )

Horus Heresy: Battle for The Abyss; My brother, my enemy – Ben Counter

Black Library 2008; Edición de bolsillo en inglés; 416 páginas; Adquirido via Play.com; No disponible en castellano (de momento).

Battle for The Abyss es el octavo libro de la serie sobre la Herejía de Horus, libros situados en el universo de Warhammer 40000. Los libros anteriores de la serie comenzaron extremadamente bien (los cuatro primeros) y luego decayeron un poco, aunque no están mal. En este caso nos encontramos con una historia que añade un poco al trasfondo de la Herejía pero que no aborda ningún tema esencial ni añade nada especialmente importante. Nos guste o no, es una novela de relleno. Al menos esa es la impresión que da.

El capítulo de los Word Bearers traiciona en secreto al Emperador antes de que se produzca la batalla de Istvan III (la historia de los 3 primeros libros, que se considera el inicio verdadero de la Herejía) y junto a parte del Mechanicum de Marte construyen una enorme nave (el Furious Abyss) con la que planean dar el primer golpe, acabar con el capítulo de los Ultramarines.

En una historia con algunas casualidades convenientes, varias naves de los Ultramarines y unos pocos miembros de otros capítulos se encuentran con el Abyss y tratan de detenerlo antes de que llegue a cumplir su misión, destruir una luna en el sistema de Macragge para que los asteroides acaben con la población del planeta de los Ultramarines y facilitar así la invasión por parte del resto del capítulo de marines traidores.

El argumento no es gran cosa y la historia no tiene especial relevancia dentro de la serie, pero Counter sabe sacar jugo donde parece que no lo hay y se las arregla para contar una historia entretenida centrada en la idea del sacrificio por una causa. Además de los ultramarines Cestus y Antiges (el primero el protagonista indiscutible de la novela) nos encontramos con varios Space Wolves, el World Eater Skraal y Mhotep, de los Thousand Sons. Curiosamente son estos dos últimos los únicos que parece que sufren una cierta evolución a lo largo del libro, especialmente Skraal. Es interesante tener dos protagonistas que forman parte de capítulos de marines que más tarde se convertirán en traidores.

Un libro decente pero nada más. Una historia de esas en las que los protagonistas van cayendo poco a poco. Entretenido pero en absoluto indispensable. Nada comparable al anterior libro de Counter en esta misma serie.

La Herejía necesita más miga, y parece que no la va a haber en los próximos dos libros, los únicos que hay anunciados hasta bien entrado 2009.

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Planetkill – Varios

septiembre 4, 2008 at 4:47 pm (General) (, , )

Planetkill – Nick Kyme, Lindsay Priestley (ed.)

Black Library 2008; Edición de bolsillo en inglés; 314 páginas. Adquirido en Play.com; No disponible en castellano.

Planetkill es sin ninguna duda el libro más flojo de Black Library que he leido hasta la fecha. Se trata de una antología de historias cortas en la que todos los relatos llevan como premisa el hecho de que un planeta debe ser destruido, ya sea física o figuradamente. Parte de las historias del libro son de autores conocidos como Graham McNeill o Richard Williams, otras son los ganadores de uno de los concursos de historias cortas que se realizan a través de la página web de la editorial.

Comprendo que la necesidad de destruir (bombardear, perder o algo similar) un planeta limita bastante las posibilidades de un autor a la hora de escribir, pero esto afecta bastante a las historias.

Voidsong, de Henry Zou es una historia bastante entretenida sobre un comisario imperial que se ve envuelto en una invasión de tiránidos. Nada especial pero tampoco es mala. Tanto Mortal Fuel, de Richard Williams, como The Heraclitus Effect, de Graham McNeill, tienen para mí el mismo problema. Ambas historias tratan de personajes que los autores ya han desarrollado en otras novelas (La tripulación de la nave Relentless en el primer caso, los Iron Warriors que son los antagonistas de parte de la serie de novelas de los Ultramarines en el segundo) y que yo no he leido previamente. Las historias no destacan por sí solas, supongo que mejorarán si se conoce a los personajes previamente.

The Emperor Wept, de Simon Dyton, es una historia bastante interesante sobre los Adeptis Mechanicus, y cómo la devoción al Omnissiah (una especie de divinidad particular) de uno de ellos acaba siendo el factor que causa un engaño para facilitar la transformación de un planeta entero a cargo de uno de los poderes del Caos. Llega un momento en el que el final de la historia es bastante previsible, pero en este caso lo importante es cómo se cuenta y no el final.

Phobos Worked in Adamant, de Robey Jenkins, no es precisamente una gran historia y basa todo el argumento en un equívoco. Así todo merece la pena leerse. Por otro lado está Seven Views of Ughlguth’s Passing, de Matthew Farrer, que un servidor no pudo ni tan siquiera terminar de leer. Es un intento de conseguir un tipo de literatura mucho más complejo, con montones de imágenes y de figuras y sin un tema evidente (al menos no era evidente hasta que acabó con mi paciencia y abandoné). Es una historia que no deja a nadie indiferente; o te encanta o la odias. Desgraciadamente yo estoy en la segunda categoría.

Lo mejor se queda para el final en la forma de Mercy Run, de Steve Parker. Es una historia de una pequeña compañía de guardia imperial que, horas antes de un bombardeo planetario, debe de ir a buscar al hijo del gobernador del planeta. Una de esas historias basadas en los conceptos de deber, honor y justicia con sus giros inesperados y que además captura especialmente bien el ambiente opresivo de WH40K. Lo cierto es que aunque el libro sea relativamente flojo, con esta historia merece la pena darle una oportunidad.

Aún así, hay montones de libros que podría recomendar antes que este.

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Wolf’s Honour – Lee Lightner

junio 10, 2008 at 10:51 am (General) (, )

Wolf’s Honour – Lee Lightner

Black Library, 2008, Edición de bolsillo en inglés, 416 pag. Adquirido en TheBookDepository.com. No disponible (aún) en castellano.

Wolf’s Honour es la sexta novela en la serie de los Space Wolves de Warhammer 40000. Los cuatro primeros libros fueron escritos por William King y son notablemente mejores que los dos últimos (especialmente los dos primeros). Después de que King dejase de trabajar con Black Library, Lee Lightner (que en realidad es un pseudónimo que usan dos autores americanos cuyo nombre desconocemos) se encarga de las dos últimas partes, mientras que Nathan Long ha tomado las riendas de la serie de Gotrek y Felix con bastante más éxito que Lightner en esta.

A pesar de ser notablemente inferior a las novelas de King, Wolf’s Honour sí que mejora la anterir Sons of Fenris y al final resulta ser una historia bastante interesante y, aunque se supone que es la última novel de la serie, no llega a contar cómo Ragnar Blackmane, el protagonista, se convierte en uno de los Lords d su capítulo de marines.

Lo que el libró sí que cuenta es la conclusión del arco argumental que tiene que ver con la recuperación de la Lanza de Russ, un artefacto que Ragnar utilizó en uno de los libros anteriores para evitar que Magnus The Red, primarca de los Mil Hijos (Marines del Caos) volviera a adoptar forma corpórea. Ragnar perdió la Lanza en el proceso y, a pesar de ser un héroe por el logro, es desterrado a Terra como parte del cuerpo conocido como Wolfblade por la pérdida del artefacto.

El libro relata una historia relativamente a gran escala donde Ragnar, junto a una serie de Lobos Espaciales, tienen que deshacerse de Madox, el marine del Caos que antagoniza a Ragnar en algunas de las otras novelas, que ha reaparecido portando la Lanza de Russ y trata de realizar un ritual a escala interplanetaria para destruir a todos los Lobos Espaciales.

Por un fallo en la genética con la que se creó el capítulo, los Lobos Espaciales tienen que dominar su espíritu animal, que puede acabar adueñándose de sus acciones y convirtiéndolos en Wulfen, una especie de hombre-lobo. El plan de Madox es hacer que los Lobos se conviertan en Wulfen usando medios arcanos. (Suena raro, pero básicamente es eso)

En la historia hay de todo, desde una gran batalla hasta saltos interestelares, una excursión al Ojo del Terror, la aparición de la Decimotercera Compañía del capítulo y la muerte de uno de los personajes principales. Por supuesto, todo acaba (relativamente) bien y abierto para una posible continuación. Aunque desde Black Library anuncian el libro como el inal de la saga de Ragnar, lo único que concluye es la historia de la Lanza. Además, ya han mostrado una posible portada que podría ser de un libro posterior a través de la página web de la editorial, aunque no hay anunciado nada.

Una historia entretenida sin muchas pretensiones, adecuada para lo que es el género y que deja ganas de leer más sobre los mismos personajes.

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Legion – Dan Abnett

mayo 26, 2008 at 9:18 pm (General) (, )

Horus Heresy: Legion, Secrets & Lies – Dan Abnett

2008. Edición de bolsillo en inglés. 416 páginas. Comprado en Play.com. No disponible (aún) en castellano.

El séptimo libro de las serie The Horus Heresy llega de la mano de uno de los autores de más éxito de Black Library, Dan Abnett, autor también del primer libro de la serie. Normalmente, cuando se trata de trilogías o similares procuro esperar para poder leer todos los libros uno detrás del otro, excepto en algunos casos como éste, en el que voy leyendo los libros según van saliendo.

Legion es probablemente el peor libro de la serie, al menos hasta que uno pasa de la mitad. Considerando que los libros anteriores son desde decentes hasta muy buenos, no es que sea muy preocupante, pero lo que me quedó claro en esa primera mitad fue más bien poco. un montón de personajes a los que no era capaz de diferenciar más que por el nombre (excepto unos pocos). Afortunadamente el libro tiene un Dramatis Personae al principio que ayuda un rato.

En la segunda mitad se entera ya uno del verdadero argumento de la historia y la cosa mejora. Básicamente, nos cuenta la historia de cómo el capítulo de marines espaciales Alpha Legion acaban atacando su propia flota y (supuestamente) poniéndose del lado de Horus y contra el Impero de Terra, todo esto antes de que que ocurra la batalla de Istvaan IV (que marca normalmente el inicio de la Herejía).

Legion es más un libro de espías y agentes dobles que el típico libro de WH40K plagado de batallas. Para los que no estamos muy metidos en el universo de WH40k, nos permite tener un priemr contacto con lo que llaman The Cabal, un cónclave de seres poderosos de diversas razas cuyo cometido es asegurar la existencia del universo.

El libro termina con el encuentro entre la Aplpha Legion y The Cabal, donde los marines tienen que tomar uno de dos caminos, una de esas elecciones que condicionarán el futuro del universo. La verdad es que, a pesar de que parezca que la Legion se pone del lado de Horus (que parece que es lo que acaban haciendo) no se puede saber a ciencia cierta cual es la decisión tomada. Un cliffhanger brutal que parece que se decidirá en futuros libros. Los condenados ya se las han arreglado para que lea los siguientes libros…

Peor que los anteriores, pero con conceptos realmente interesantes (en foros de internet hay verdaderas teorías de conspiración sobre cual es la decisión de la Legión y las consecuencias). Si llegamos a ver la continuación de la historia, entonces merece la pena. Si no, no tanto.

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