Realms of War – Philip Athans (ed.)

enero 18, 2009 at 8:07 am (General) (, )

Realms of War – Philip Athans (editor)

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2008; Wizards of the Coast; edición de bolsillo; 352 páginas; adquirido en thebookdepository.com; no disponible en castellano.

Wizards of the Coast sigue con la tendencia actual de publicar una antología de relatos cortos cada vez que está cerca de terminar una trilogía importante. Realms of War se publica en conjunto con los libros de la Twilight Trilogy de los que se ha hablado en entradas anteriores. De esta forma, considerando que siempre incluyen historias de los autores más famosos de los Reinos (Greenwood, Salvatore, Cunningham…) se las arreglan para vender unos cuantos libros a los incondicionales de estos, que son muchos.

La diferencia de Realms of War con respecto a las últimas antologías es que se parece más a las primeras publicadas. No todas las historias estan ubicadas dentro del marco temporal de las novelas de la trilogía que la acompaña (de hecho, sólo una lo está) sino que es más bien una antología temática sobre grandes conflitos bélicos en los reinos.

Este hecho puede hacer que sea un poco más difícil meterse en cada una de las historias, pues cada una tiene su propio trasfondo y muchas veces tienen lugar en periodos de tiempo muy diferentes. Así todo, las historias son independientes y se leen bien. Con un poco de trabajo externo y la inestimable ayuda del libro de trasfondo The Grand History of the Realms, no he tenido ningún problema para entender decentemente los distintos tiempos y lugares.

Continuum, de Paul S. Kemp, es la única historia que tiene que ver con los otros libros (lógicamente, viendo quién es el autor). Está situada entre el segundo y el tercero y nos da algunos datos significativos que ayudan a explicar algunos aspectos de la trilogía. Una historia que, aunque sige teniendo interés, no se disfruta tanto si no se han leido los dos primeros libros.

Weasel’s Run, de Lisa Smedman, nos cuenta una historia de halflings en una guerra interna bastante antigua. Interesante pero nada fuera de lo común. Ed Greenwood es un autor cuyas novelas o me encantan (Spellfire, Elminster, Making of a Mage…) o no me gustan nada (Elminster in Hell). No hay término medio. Desafortunadamente, Too Many Princes cae más bien en la segunda categoría.

The Last Paladin of Ilmater, de Susan J. Morris es un relato independiente muy bien llevado a cabo y con un final bastante poco predecible que deja ganas de leer más cosas de esta autora. Sorprendentemente la historia de Elaine Cunningham, Redemption, no me dice mucho, aun habiendo leido bastantes de sus libros y disfrutado mucho con ellos.

De los autores “consagrados”, R. A. Salvatore es el que probablemente ser lleva la palma en esta antología. Bones and Stones es una excelente historia, totalmente independiente a pesar de estar protagonizada por uno de los personajes de sus últimas novelas (que aún no he leido). Nos presenta dos puntos de vista del mismo conflicto bélico, uno de cada bando. Excelente.

Son los autores menos conocidos los que brillan en este libro. Mel Odom escribe una historia excelente sobre el intento de recuperación del cargamento de un naufragio. Jaleigh Johnson nos presenta a un embaucador que tiene que convertirse en héroe por un día en Chase the Dark. Second Chance, de Richard Lee Byers, enlaza directamente con sus últimas novelas pero se entiende perfectamente y es una historia sobre un desertor que acaba convirtiéndose en la última esperanza para la supervivencia de un templo asediado por no muertos.

La estrella de la antología es sin duda alguna es Black Arrow, de Bruce R. Cordell. Un joven soldado, hijo de una familia noble, va más allá de los límites impuestos por su familia y se mete en medio de la defensa de su ciudad contra un ejército de hobgoblins y cómo al final se convierte en un héroe. Lo mejor de esta historia es que Cordell nos nos da todos los detalles y somos nosotros los que nos tenemos que imaginar qué fue lo que pasó… o esperar a ver si le da por continuar esta historia en una futura antología.

Como siempre, las antologías de los reinos son agradecidas de leer si somos capaces de vivir sin enterarnos de todos los detalles de las historias.

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Shadowrealm – Paul S. Kemp

enero 11, 2009 at 10:38 am (General) (, )

Shadowrealm – Paul S. Kemp

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2008; Wizards of the Coast; 340 páginas; edición de bolsillo en inglés; adquirido en thebookdepository.co.uk; no disponible en castellano.

El tercer libro de la trilogía de The Twilight War sólo tiene un pequeño problema: El anterior dejó el listón demasiado alto y es difícil mantener ese mismo nivel. Sin embargo, Shadowstorm es excelente más por la forma en que se desarrollan los acontecimientos que por la historia. Es un libro que brilla por su estilo narrativo más que por el argumento, que es también excelente. Shadowrealm no tiene esa sensación de velocidad frenética que hace que no quieras dejar de leer, pero sí que tiene una forma espectacular de concluir la trilogía.

El tema principal de la novela es la tormenta de sombra (shadowstorm) extendiéndose por Sembia mientras Cale y Riven tratan de buscar una forma de detenerla. Por otro lado tenemos la caida de Magadon, que cada vez es menos él mismo debido a la pérdida de la mitad de su alma a manos de su padre (que Cale también desea recuperar), los Shadovar tratando de hacerse con el control político de Sembia, la continuación de la historia de Abelar Corinthal y las maquinaciones de los dioses Mask y Shar.

Kemp demostró en Shadowstorm que podía manejar una historia con muchas líneas argumentales de manera excelente. Ahora demuestra que también puede cerrar todas esas líneas de forma satisfactoria, dejando también la posibilidad de una continuación de la historia en futuras novelas, salvando el salto de 100 años que todo el trasfondo de los Reinos Olvidados da con la cuarta edición de Dungeons & Dragons.

Como siempre, los personajes son creibles desde un punto de vista psicológico. No son estáticos ni unidimensionales. Su forma de pensar y de actuar evoluciona de manera lógica. Ya sólo por eso uno espera con ánsia las próximas novelas de Kemp, que ya es lo suficientemente importante a los ojos de WotC como para que pueda editar sus próximos trabajos en tapa dura.

Si le podemos poner una pega a la novela es que quizá suceden demasiadas cosas a la vez y hay gente que al leerla puede confundirse. No es mi caso. De hecho lo prefiero así. El final es magnífico e inesperado.

No me preocupa mucho lo que se publica o no en castellano, pero sí que me gustaría ver los libros de Kemp traducidos, sólo para que más gente pueda vdisfrutar de ellos de la forma en la que yo lo hago. Recomendación máxima.

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Shadowstorm – Paul S. Kemp

enero 2, 2009 at 10:19 am (General) (, )

Shadowstorm – Paul S. Kemp

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2007; Wizards of the Coast; edición de bolsillo en inglés; 352 páginas; adquirido en thebookdepository.co.uk; no disponible en castellano.

A la hora de ver cosas en la televisión siempre he preferido las series a las películas. Sencillamente, me gusta que las cosas abarquen varias líneas argumentales y a veces eso es muy difícil de hacer en un par de horas. Las series lo tienen más fácil.

Me encanta ver como montones de diferentes argumentos acaban convergiendo en el mismo punto, me gusta ver cuales son los puntos que concluyen y cuales quedan abiertos, me gusta especular sobre lo que va a pasar. Me gusta que pasen muchas cosas, básicamente.

En Shadowstorm eso es lo que sucede. Kemp riza el rizo con respecto a la novela anterior de Erevis Cale. Lo que en Shadowbred era una historia interesante se revela ahora como un simpre preludio, una forma de preparar a los personajes para todo lo que sucede en Shadowstorm.

Por una parte tenemos a Erevis Cale, que tiene que tratar de recuperar una parte de la esencia de su dios, Mask, que fue robada por Kesson Rel, antiguo Elegido de Mask y ahora sirviente de Shar. Riven, su antiguo rival y ahora compañero y Magadon son sus cómplices en la historia.

Por otro lado tenemos el inicio de la guerra civil en Sembia, con Tamlin Unkreven como cabeza de la ciudad de Selgaunt y Rivalen ofreciendo una alianza con los Shadovar con la intención de hacerse con el control del país.

En tercer lugar, Abelar Corinthal, un clérigo de Lathander que aparece como el paradigma de la virtud que al final de la novela acaba sufriendo un cambio importante y renunciando a su dios. Los cambios en los personajes y el hecho de que no hay “buenos y malos” sino un enorme espectro de color gris, ni blanco ni negro, es uno de los temas que aparecen de forma recurrente a lo largo de la trilogía.

El libro tiene momentos verdaderamente memorables que parece que podrían ser forzados o arquetípicos, pero Kemp los hace parte de la historia de una forma tan natural que tienen absoluto sentido. La carga de la compañía de Abelar (“Son muchos, nosotros pocos”), la batalla con Kesson Rel en el plano de las sombras, la batalla final con elementales, un asedio, un dragón, magos… todos los componentes épicos que puede uno querer y más.

El estilo de Paul S. Kemp en esta novela adquiere un carácter mucho más dinámico hasta llegar a ser frenético. Muchas veces usa pasajes muy cortos cambiando el punto de vista con mucha frecuencia, especialmente al final del libro. Pese a que suelo leer entre 50 y 100 páginas de un libro al día, durante las últimas 200 páginas de Shadowstorm casi no fui capaz de dejar el libro ni para comer.

Dicen que los segundos libros de trilogías tienden a ser los más flojo. En este caso no hay frase más falsa que esa. Sin duda alguna lo mejor que he leido en 2008.

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Shadowbred – Paul S. Kemp

diciembre 27, 2008 at 9:15 am (General) (, )

Shadowbred – Paul S. Kemp

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2006; Wizards of the Coast; edición de bolsillo en inglés; 352 páginas; adquirido en thebookdepository.co.uk; no disponible en castellano.

Ya he comentado varias veces que los libros de Paul S. Kemp se han convertido en lecturas obligadas para mí. Ahora que ya está en mis manos la trilogía que comienza con Shadowbred (y es que si es posible prefiero leer las series seguidas) ya no hay razones para no leerlos.

Kemp es, sin duda alguna, el autor revelación de WotC en los últimos años, siendo ya comparado con best-sellers del género de las franquicias como R.A. Salvatore, Elaine Cunningham o Troy Denning. La razón es muy sencilla: Sus personajes son creíbles y evoluciónan lógicamente. Además, el estilo narrativo de Kemp es más que sólido, hasta llegar a niveles que pocas veces se ven en libros de este estilo.

Recomendamos leer los comentarios en el Archivo de Nobbs sobre Shadow’s Witness y la primera trilogía de Erevis Cale antes de este comentario.

Erevis Cale vuelve a ser introducido en la historia de manera absolutamente excelente, a través de los hijos de un niño halfling. Su pueblo es atacado por trolls y salvado por “el hombre sombra“, Cale. Kemp nos cuenta la historia en tercera persona pero vista desde los ojos del niño. Con estos actos, Cale intenta cumplir la promesa que hizo a su amigo Jack Fleet de ser un héroe, a pesar de toda la oscuridad que le rodea.

El libro, y aparentemente la trilogía, es una gran conspiración a varios niveles, donde cada personaje tiene una agenda propia que llevar a cabo. Rivalen, hijo del lider de los Shadovar, aparentemente trata de ayudar a su padre a extender la influencia de su pueblo, pero por su lado trata de provocar lo que llama la guerra de la sombra, en nombre de Shar (divinidad de las Sombras).

Para ello, a través de diversos agentes provoca una guerra civil en Sembia. Cale es llamado de nuevo para ayudar a Tamlin Uskreven, ahora el gobernador de la ciudad de Selgaunt. Cale tiene que enfrentarse a las reacciones de sus antiguos asociados cuando ven los cambios que ha sufrido a lo largo de las anteriores historias, y al mismo tiempo enfrentarse a la situación, que se ve agravada con el hecho de que uno de los consejeros de Tamlin es en realidad un sacerdote de Shar encubierto.

Al mismo tiempo, Magadon, antiguo compañero de Cale, psionista y en realidad hijo de un príncipe demonio (¡toma ya!), es obligado por los Shadovar a liberar un mythalar que ya apareciera en la trilogía anterior, quedando atrapado en el proceso. Los pasajes en los que Magadon es el protagonista tienen la particularidad de ser los únicos escritos en primera persona.

Kemp se las arregla, cada vez mejor, para hilvanar una historia interesante a base de pequeños detalles y de la interacción de los diferentes personajes. Cuando acaba la novela, a pesar de todas las cosas sucedidas, aún no sabemos por dónde va a seguir la historia, lo que nos lleva a desear leer la segunda y tercera parte lo antes posible…  y a eso vamos.

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Counselors & Kings Trilogy – Elaine Cunningham

octubre 26, 2008 at 8:04 am (General) (, )

Trilogía Counselors & Kings – Elaine Cunningham

The Magehound (2000), The Floodgate (2001) y The Wizardwar (2002). Wizards of the Coast; Edición de bolsillo en inglés; 312 páginas cada uno; Adquiridos via Ebay.com; No disponibles en castellano.

Elaine Cunningham es famosa por sus libros de Aralyn Moonblade (la serie de los arpistas) de Reinos Olvidados, así como por Evermeet, un libro que cuenta la historia del pueblo elfo en Faerun. Es también autora de unos cuantos libros de Star Wars y de otro par de trilogías de los Reinos, menos conocidas: los libros de la elfa oscura Liriel Baenre y la trilogía Counselors & Kings.

A pesar de estar enmarcados dentro de los Reinos Olvidados, estos tres libros bien podrían ser parte de un mundo propio, pues están situados en Halruaa, una zona bastante diferente al resto de los Reinos. Cunningham nos presenta con una sociedad controlada por los usuarios de magia, bastante más comunes que en otras áreas.

Uno de los dos protagonistas principales, Matteo, es un jordain, una especie de sociedad formada por gente que no tiene ningún tipo de capacidad mágica y que son educados para ser los consejeros de los grandes magos de las ciudades-estado de Halruaa. Los matrimonios en Halruaa se conciertan consultando mágicamente para conseguir el mejor resultado de la unión de la pareja en cuanto a hijos se refiere, por lo que los jordaini van siendo escogidos antes de nacer. Todos ellos son separados de sus padres y educados en una academia.

La característica más importante de los jordaini es que, al no tener nada de magia, son muy resistentes a la misma, por lo que es difícil influirles mágicamente y son perfectos consejeros en un país repleto de magia por todos lados.

Matteo salva a Tzigone, una joven con todos los papeles para ser arquetipo de historia de fantasía (amnesia, padres desconocidos, magia…) de Kiva, una elfa que a pesar de ser la encargada de controlar a los jordaini parece que tiene sus propios motivos. Matteo comienza a encontrar contradicciones en la sociedad de Halruaa y en su orden y trata de buscar respuestas. De esta forma se va descubriendo toda la trama, que consiste en que Kiva trata de cerrar (o abrir, su motivación no queda clara) un portal al plano elemental del agua donde está atrapado su antiguo maestro, el nigromante Akhlaur, uno de los grandes magos de Halruaa.

Para ello tiene que deshacerse del montruo conocido como el Laraken, que se alimenta de magia. Por eso debe de tratar de manipular a Matteo y a sus compañeros de orden.

El segundo libro comienza con el Laraken devuelto al plano elemental, lo que sirve para devolver energía mágica a Akhlaur, y con el portal transportado a otro lugar por Kiva. Tzigone se convierte en aprendiz de mago y Matteo en el consejero de la reina. Mientras Kiva trata de organizar la forma de manipular al resto de los personajes para conseguir el retorno de Akhlaur, Matteo y Tzigone van descubriendo cosas de su pasado. Kiva se convierte a estas alturas en una especie de villano con el que se puede enpatizar fácilmente al estar dividida entre dos responsabilidades.

Después de toda una serie de coincidencias típicas de estos libros, Akhlaur vuelve a Halruaa y el tercer libro relata todo el desenlace de la trilogía, con consecuencias a gran nivel para toda la zona y atando todos los cabos sueltos que se fueron dejando en los dos libros anteriores. Por no desvelar muchas cosas, basta decir que a pesar de que Cunningham utiliza unos cuantos clichés de novelas de fantasía, el resultado es lo suficientemente diferente debido a lo inusual del trasfondo.

Desgraciadamente, con los cambios que se han llevado a cabo en los Reinos Olvidados en la cuarta edición de Dungeons & Dragons (básicamente se ha destruido la zona) es poco probable que podamos ver algún tipo de secuela a una serie tan interesante como ésta. La forma de escribir de Elaine Cunningham es muy accesible, con prosa sencilla y rápida pero sin caer en el exceso de diálogos ni en la acción recurrente.

No es fácil hacerse con estos libros, al estar descatalogados ya, pero merecen la pena.

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The Erevis Cale Trilogy – Paul S. Kemp

julio 16, 2008 at 2:32 pm (General) (, )

Trilogía de Erevis Cale

Twilight Falling (2003), Dawn of Night (2004) y Midnight’s Mask (2005). Wizards of the Coast. Edición de bolsillo en inglés. 312 páginas cada uno. Adquiridos en Play.com y TheBookDepository.com. No disponible en castellano.

Después de leer Shadow’s Witness me quedaron bastantes ganas de leer el resto de los libros de Erevis Cale, especialmente sabiendo que el autor considera el primer libro como bastante inferior a los demás. Esta trilogía prometía bastante, así que escaló bastantes puestos en mi ya enorme pila de libros por leer, y más aún después de que el propio Paul S. Kemp visitara el Archivo de Nobbs hace unas semanas.

Y lo cierto es que la trilogía cumplió con las expectativas. Una historia que se va desenvolviendo poco a poco, personajes que no son unidimensionales sino que van evolucionando en caracter y un final que es a la vez apoteósico y abierto.

El primer libro nos situa de nuevo en Selegaunt, con Erevis Cale aún en Stormweather pero con el cabeza de la familia Unskevren fallecido, probablemente a raiz de los hechos acaecidos en alguna de las novelas de la serie de Sembia (que no he leido). La historia gira en torno a un grupo de personas que hacen las veces de los antagonistas de la trilogía, liderados por un mago sombra adorador de Cyric que van en busca de un artefacto que se encuentra en Stormweather. En el asalto a la casa noble consiguen llevarso sólo la mitad del artefacto y secuestran a uno de los soldados de la casa y Cale, obsesionado al pensar que el ataque es culpa suya, recurre a la ayuda de Jack Fleet y de su antiguo compañero y rival Riven para rescatarle. En el intercambio el mago y sus compañeros consiguen la segunda mitad del artefacto y son perseguidos por Cale y compañía.

Al final del primer libro descubrimos que el mago es un mero peón del resto de los antagonistas, que utilizan el artefacto y la magia del adepto de Cyric  para acceder a un lugar en el plano de las sombras donde se encuentra su verdadero objetivo, otro artefacto llamado el Weave Tap (grifo de magia, para entendernos). En la confrontación con los héroes, a los que se ha añadido Magadon, un psionista que es en realidad hijo bastarde de un demonio, muere el mago pero los demás consiguen su objetivo. Aparentemente los heroes mueren al final del primer libro, pero en realidad Erevis Cale utiliza la magia del lugar para convertirse en shade (ente sombra) siguiendo los designios de su dios Mask y salva a sus compañeros.

Dawn of Night es más que nada un proceso de desarrollo en el personaje de Erevis Cale, que debe aprender a asimilar el lado oscuro de su nueva condición y los poderes que ello conlleva. Descubrimos que el resto de los antagonistas son en realidad slaadi, una raza de cambiaformas, están al servicio de un ser ultrapoderoso y de miles de años de edad conocio como The Sojourner y que conseguir el Weave Tap es sólo la primera parte de un plan mucho mayor. Aquí ya vemos como los villanos se convierten no sólo en un recurso más, como pasa en muchas novelas, para convertirse en verdaderos personajes principales.

La historia prosigue con los slaadi tratando de seguir adelante con el plan del Sojourner y Cale y los demás pisándoles los talones, lo que parece ser la tónica general de la serie. El grupo de Cale no consigue detener los planes de los slaadi, pero les va recortando distancias poco a poco (los slaadi son cuatro en el primer libro, tres en el segundo y dos en el tercero). La acción pasa por Selegaunt, Starmantle, Skullport, una ciudad submarina y muchos, muchos desplazamientos. Hay montones de teleportaciones en la historia, pero no parecen forzadas y es un recurso que sirve para mantener la acción siempre constante.

El desenlace final en Midnight’s Mask nos revela que el plan del Soujourner no tiene nada que ver con el poder o la dominación sino solamente con buscar de nuevo las sensaciones que el villano había vidido cuando era niño, milenios atrás. A pesar de parecer un desenlace bastante absurdo, es especialmente tremendo pues nos muestra a un villano capaz de manipular y acabar con las vidas de miles de personas con talde volver a experimentar sensaciones de lo más mundano.

A pesar de lo inofensivo del plan del Soujourner, Cale elige acabar con él de todas formas, demostrando el caracter más oscuro que su personaje va adquiriendo a lo largo de las tres novelas. Uno de los personajes principales muere al final de la trilogía. En un momento dado están a punto de resucitarlo pero no lo hacen, lo cual me parece un detalle especialmente correcto.

Lo mejor de esta serie es sin duda el desarrollo de los personajes, los cambios que sufren a lo largo de la historia. Desde el viaje espiritual de Cale intentando integrar la parte más oscura de su personalidad y su condición de Elegido involuntario de Mask a las traiciones, destraiciones (bonita palabra inventada) y supuestos cambios de bando de Drasek Riven, la caracterización de los slaadi (especialvente Azriim, siempre obsesionado por vestir elegantemente), el uso de Jack Fleet, el halfling, tanto como recurso humorístico como como la voz de la razón que guía a Cale o la evolución del personaje de Magadon, especialmente en el tercer libro, estos son los aspectos que diferencian una novela de fantasía del montón  de un trabajo realmente especial como estos libros.

Y el final abierto de la serie, con el argumento concluido pero con una linea argumental sin concluir, me deja con ganas, esperando a que aparezca el último libro de la siguiente trilogía a finales de este año para poder leerlos todos seguidos. Ya queda poco.

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Shadow’s Witness – Paul S. Kemp

junio 19, 2008 at 2:05 pm (General) (, )

Sembia, Gateway to the Realms BookII: Shadow’s Witness – Paul S. Kemp

Wizards of the Coast, 2000; Edición de bolsillo en inglés; 314 pag., adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Los libros de Forgotten Realms de Paul S. Kemp tienen muy buena fama entre los asiduos a las novelas de esta franquicia, pero también entre la crítica. Y no es para menos. Si bien el autor reconoce que Shadow’s Witness es su novela más floja (también es de las primetas), nos encontramos ante un libro de mucha más calidad que la media en novelas de fantasía.

Este libro es la segunda parte de una serie de siete novelas que versan todas sobre la misma familia de nobles en Sembia, los Uskevren. Cada una habla de un miembro de dicha familia y se pueden leer todos de forma independiente. La primera novela (The Halls of Stormweather) es una antología de historias cortas mientras que Shadow’s Witness trata del mayordomo de la familia, Erevis Cale.

Cale es en origen un asesino formado por el gremio Night Masks de Westgate, pero después de que esta organización fuera destruida se une a los Night Knives de Sembia y es destinado como espía infiltrado en la mansión de los Uskevren. Allí las lealtades de Erevis cambian con el contacto prolongado con la familia. Durante años se dedica a pasar información poco importante al gremio mientras que se centra en ser el verdadero mayordomo de los nobles.

La acción de la novela comienza cuando el lider de los Night Knives trata de invocar a una criatura del plano del Abismo para poder acabar con varios de sus rivales. DrasekRiven, tercero del gremio y en realidad un agente de los Zhentarim, traiciona al lider e interrumpe la invocación, esperando que el demonio simplemente acabe con él. En lugar de esto, el demonio se adueña del cuerpo del lider de los Night Knives y uconvierte a los miembros del gremio en ghouls, mezclando las ambiciones del demonio con las del gremio (adoradores del dios Mask).

La hija de los Uskevren queda malherida tras un ataque de los Night Knives a Stormweather, la mansión de la familia. Erevis Cale se siente (erroneamente) responsable del ataque y jura vengarse. Para ello recurre a Jack Fleet, un sacerdote halfling que es también miembro de los Arpistas y el único amigo de Cale fuera de Stormweather.

Una historia a priori tan sencilla como esta da lugar a un libro más que entretenido donde el autor no tiene problemas para crear una atmósfera propia en la que la personalidad de los personajes se va desarrollando (al contrario de lo que pasa en muchas otras novelas de fantasía, donde el desarrollo de personajes es casi nulo). Aquí, entre otras cosas, nos encontramos muchas veces leyendo los pensamientos de Cale, que pasa de ser un verdadero lobo solitario a convertirse en uno de los elegidos de Mask, a pesar de no ser adorador de este Dios.

Existen dos trilogías del mismo autor con el mismo personaje como protagonista (la última novela de la segunda salió el pasado Mayo). La primera de ellas ya se ha saltado unos cuantos libros que tenía previsto leer antes y acabará en estas páginas antes de que acabe el verano (espero), y la segunda no tardará en caer. Ambas trilogías son, según muchos, bastante mejores que este libro, lo cual es decir bastante. Si eso es cierto, el nombre de Paul S. Kemp en la portada de un libro será suficiente para motivar su compra.

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Sea of Swords – R.A. Salvatore

junio 4, 2008 at 9:04 am (General) (, )

Paths of Darkness: Sea of Swords – R.A. Salvatore

2002. Edición de bolsillo en inglés. 410 páginas. Adquirido en Play.com. Disponible en castellano (Timún Más, tapa dura)

Los libros de R.A. Salvatore de la serie del elfo oscuro renegado (o sea, no malvado) Drizzt Do’Urden son unos de los libros más famosos de la serie Forgotten Realms y con razón. Los primeros libros de la serie son de lo mejor que se ha escrito dentro del género fantástico en lo que a franquicias se refiere. La serie pierde intensidad después de los 6 primeros libros, pero sigue siendo interesante como lectura de recreo.

En Sea of Swords nos encontramos con la historia de cómo el bárbaro Wulfgar trata de decidir si quiere o no reencontrarse con sus antiguos amigos (Drizzt y compañía). Por otra parte, el grupo de Drizzt va en busca de Wulfgar por su cuenta. Al mismo tiempo, las dos partes de la historia van en busca del martillo Aegis Fang, antes propiedad de Wulfgar y perdido en los conflictos personales del bárbaro que se relatan en las novelas anteriores y ahora en manos de una mujer pirata.

La historia a veces parece un sketch al más puro estilo Benny Hill, Wulfgar llega a un sitio, se va y al poco llega el otro grupo, sólo para enterarse de que Wulfgar ya no está y salir en su busca. Así todo, es una novela de aventuras entretenida que se lee en nada y que no adolece tanto del efecto “protagonistas superpoderosos” y que se permite ahondar un poco en las relaciones entre los personajes, dándole un poco más de importancia al desarrollo de personalidades.

Al final, los antiguos compañeros acaban reuniéndose y haciendo un asalto en común a la guarida de Sheila Kree, la mujer pirata, y luchado contra sus aliados para recuperar el martillo. A lo largo de la historia también nos encontramos con un guerrero elfo empecinado en acabar con Drizzt, que al final resulta ser la ñina elfa (sí, una mujer) a la que Dritzz salva en el primer libro de la serie y que no sobrevive al encuentro, aunque tiene una forma bastante original de tratar de acabar con el elfo oscuro. Un giro inesperado que en principio no parece que traiga mayores consecuencias para otras futuras novelas, anque sería una pena desperdiciar un personaje así.

Un reencuentro con Salvatore y su Drizzt (hace por lo menos cinco años que leí el libro anterior) que al menos hará que no pasen otros cinco para que lea el siguiente.

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The Return of the Archwizards – Troy Denning

mayo 9, 2008 at 6:06 pm (General) (, , )

Trilogía The Return of the Archwizards + antología

The Summoning (2001), The Siege (2001) y The Sorcerer (2002) por Troy Denning. Realms of Shadow (2002) por varios autores, incluyendo Troy Denning, R.A. Salvatore, Phillip Athans, Ed Greenwood, Elaine Cunningham y Lisa Smedman.

Edición de bolsillo en inglés, 343 páginas aprox. cada uno. Adquiridos por Ebay (segunda mano). Disponibles en castellano (Timún Más, tapa dura)

Uno de los atractivos de los “mundos compartidos” (una ambientación en la que escriben varios autores) es que de vez en cuando se trata de cambiar un poco el mundo de manera radical para refrescar un poco el ambiente. Esta es una de esas historias.

La trilogía está protagonizada por Galaeron, un elfo noble relegado a guardia de tumbas que por error causa una ruptura en la barrera que retenía a los phaerimm, una raza de monstruos muy poderosos. A pesar de que no muchos escapan, estos comienzan a atacar la ciudad elfa de Everska. Melegaunt Tanthul, un mago de la desaparecida civilización de Netheril (enemigos ancestrales de los phaerimm) se une a Galaeron para tratar de volver a traer la única ciudad flotante de Netheril que queda a los Reinos desde el plano al que había sido transportada con la caida este pueblo. Junto a ellos están Vala, una guerrera de Vassa, Malik (el Seraph de las mentiras, enviado del dios Cyric), y el gigante Aris.

El primer libro se centra en las acciones del grupo hasta traer de vuelta la ciudad de Shade. El segundo trata del asalto de los Phaerimm a Everska y el deterioro de las relaciones con Shade para terminar en la batalla de Tilverton, que destruye la ciudad casi por completo. El tercer libro concluye la historia con las acciones contra Shade y contra los Phaerimm, incluyendo la batalla por Everska.

Los libros adolecen un poco de una de las cosas que más se puede reprochar en los Reinos: Personajes ultrapoderosos que a menudo parecen casi invencibles. En algunos de los primeros libros de los reinos, la aparición de algo como un beholder o un dracolich era algo extraordinario y muchas veces era parte del climax de la historia. En esta trilogía los beholders aparecen a cientos y casi acaban cayendo como moscas. Además, los Phaerimm son mucho más poderosos aún y tenemos montones de apariciones de los Elegidos de Mystra. Ahí se desvirtúan un poco algunos de los elementos mágicos como el Spellfire (fuego mágico), que parece una especie de cañón implacable que se recarga una vez cada hora en vez del arma mágica que sólo debería de usarse en ocasiones especiales.

Así todo, es una historia entretenida con buenos momentos y que plantea unos cuantos temas laterales bastante interesantes. El personaje de Malik es particularmente divertido porque sufre una maldición que le impide mentir (si no me equivoco aparece en una novela anterior, Crucible, que tengo pero aún no he leido), lo que pone muchas veces el punto humorístico a la historia. Los elfos son presentados de manera bastante interesante, con énfasis en las diferencias culturales y en la forma de pensar, haciéndolos una verdadera raza aparte con concepciones diferentes sobre el amor y la vida. También es interesante la vuelta a los Reinos de la magia de sombra, el tercer tipo de magia presente, y el concepto de las espadas sombra, preparadas especialmente para acabar con los Phaerimm y que congelan las manos de todo el que no sea su legítimo propietario o álguien de su familia.

En la antología nos encontramos con que la mayoría de las historias tienen que ver más bien poco con la trama de los libros, tocando la historia de manera muchas veces tangencial. Aún así hay historias interesantes como la de la construcción de las espadas sombra y una historia de los conocidos personajes de R.A. Salvatore, Jarlaxle y Artemis Entreri. El relato de Greenwood es bastante pesado (el creador de los Reinos tiene algunos libros fantásticos y otros que son un verdadero peñazo) y el de Paul S. Kemp, a pesar de que no tiene casi nada que ver con la historia principal, es una historia estupenda que augura buenas cosas de este autor (en mis estanterías hay 4 novelas suyas esperando para ser leidas).

En fin, no es de lo mejor que he leido, pero es entretenido y no se hace pesado.

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