Llenando estanterías (5)

junio 29, 2008 at 11:52 am (General) ()

Algunos de los libros nuevos llegados a mis estanterías en los últimos días.

Relentless, de Richard Williams, una novela de Warhammer 40.000 que tiene bastante buena fama en los foros. Sinceramente, tengo que dejar de leer foros y cosas así, porque acabo comprando un montón de libros basándome en recomendaciones de los posts… Al menos no pongo el listón muy alto con lo que leo.

Runefang, de C.L. Werner. Soy un asiduo de las novelas de Werner, habiendo devorado ya la trilogía del cazador de brujas Mathias Thulmann y Palace of the Plague Lord, por lo que este no tardará en caer. Me falta la trilogía de Brunnes, que está descatalogada en inglés. Estoy esperando a ver si hay suerte y la sacan en un sólo volumen. Si no, habrá que comprar la edición en castellano.

Realms of Dragons II, una antología para completar la trilogía de The Year of the Rogue Dragons. La primera parte está en camino.

Ted DiBiase: The Million Dollar Man, la autobiografía (escritor fantasma mediante) del famoso Hombre del Millón de Dólares de WWE. Esperemos que no de mucho la brasa con su conversión al cristianismo (otro luchador arrepentido más).

Permalink Dejar un comentario

Fell Cargo – Dan Abnett

junio 25, 2008 at 10:39 am (General) (, )

Fell Cargo – Dan Abnett

Black Library, 2006; Edición de bolsillo en inglés; 256 páginas, adquirido en la tienda online de Black Library; no disponible en castellano.

Sencillamente, no hay nada como una buena novela de piratas. Fell Cargo está ambientada en el mundo de Warhammer, pero bien podría estar ambientada en cualquier otro sitio con sólo cambiar unos pocos nombres aquí y allá. La novela no está muy vinculada con el resto del transfondo de la franquicia, lo cual le da mucha más libertad.

Si el que lea este libro vas buscando algo serio probablemente se llevará una gran decepción. Fell Cargo es Piratas del Caribe en versión novelesca pero sin tantos aspectos sobrenaturales. Abnett se las arregla para presentar absolutamente todos los tópicos en los que pensamos cuando hablamos de piratas, pero en ningún momento parecen forzados. Y en mi modesta opinión éste es uno de los puntos fuertes de la novela. Piratas, abordajes, patas de palo, monstruos marinos, traiciones, maldiciones, destrucción de barcos, negociaciones, duelos, objetos legendarios, un gran pirata mítico y hasta vampiros, zombies y una momia. Y no suena forzado.

El protagonista de la historia es Luka Silvaro, un pirata que vuelve a su antigua tripulación (con duelo con el nuevo capitán de por medio, que resulta ser su hermano) con la tarea de acabar con el pirata conocido como The Butcher, que aterroriza los mares cercanos. Con ello conseguirá la amnistia por parte del príncipe de Luccini. Para ello viaja junto a Sesto, un noble de la corte de Luccini cuya misión es comprobar que acaban con el pirata de veras y que luego resulta ser uno de los príncipes menores de Luccini. A partir de ahí somos testigos de los viajes y de las tribulaciones de los Reivers, su tripulación, hasta que llega la confrontación final con el barco de The Butcher.

El libro tiene una estructura absolutamente episódica, de forma que se puede leer poco a poco y hay muchos sitios en los que se puede parar la narración sin “dejarlo en mal sitio”. Al mismo tiempo se lee sin ningún problema y es uno de esos libros que tienes ganas de terminar lo más rápido posible para saber cómo se resuelve la historia y, al mismo tiempo, te apetece leer poco a poco por lo que se disfruta. Los diálogos son sencillamente brillantes, aunque en ocasiones utiliza términos propios del transfondo de piratas que son diferentes a los que un servidor conocía.

Como buena novela de aventuras tiene sus aspectos sobrenaturales, incluyendo un vampiro que es miembor de la tripulación (cañonero, para ser más exactos), una tripulación zombie, un ritual voodoo y una maldición en forma de monstruo marino. El libro es de lo más divertido y de lo menos pretencioso que he leido en los últimos tiempos.

Permalink Dejar un comentario

Shadow’s Witness – Paul S. Kemp

junio 19, 2008 at 2:05 pm (General) (, )

Sembia, Gateway to the Realms BookII: Shadow’s Witness – Paul S. Kemp

Wizards of the Coast, 2000; Edición de bolsillo en inglés; 314 pag., adquirido en Play.com; no disponible en castellano.

Los libros de Forgotten Realms de Paul S. Kemp tienen muy buena fama entre los asiduos a las novelas de esta franquicia, pero también entre la crítica. Y no es para menos. Si bien el autor reconoce que Shadow’s Witness es su novela más floja (también es de las primetas), nos encontramos ante un libro de mucha más calidad que la media en novelas de fantasía.

Este libro es la segunda parte de una serie de siete novelas que versan todas sobre la misma familia de nobles en Sembia, los Uskevren. Cada una habla de un miembro de dicha familia y se pueden leer todos de forma independiente. La primera novela (The Halls of Stormweather) es una antología de historias cortas mientras que Shadow’s Witness trata del mayordomo de la familia, Erevis Cale.

Cale es en origen un asesino formado por el gremio Night Masks de Westgate, pero después de que esta organización fuera destruida se une a los Night Knives de Sembia y es destinado como espía infiltrado en la mansión de los Uskevren. Allí las lealtades de Erevis cambian con el contacto prolongado con la familia. Durante años se dedica a pasar información poco importante al gremio mientras que se centra en ser el verdadero mayordomo de los nobles.

La acción de la novela comienza cuando el lider de los Night Knives trata de invocar a una criatura del plano del Abismo para poder acabar con varios de sus rivales. DrasekRiven, tercero del gremio y en realidad un agente de los Zhentarim, traiciona al lider e interrumpe la invocación, esperando que el demonio simplemente acabe con él. En lugar de esto, el demonio se adueña del cuerpo del lider de los Night Knives y uconvierte a los miembros del gremio en ghouls, mezclando las ambiciones del demonio con las del gremio (adoradores del dios Mask).

La hija de los Uskevren queda malherida tras un ataque de los Night Knives a Stormweather, la mansión de la familia. Erevis Cale se siente (erroneamente) responsable del ataque y jura vengarse. Para ello recurre a Jack Fleet, un sacerdote halfling que es también miembro de los Arpistas y el único amigo de Cale fuera de Stormweather.

Una historia a priori tan sencilla como esta da lugar a un libro más que entretenido donde el autor no tiene problemas para crear una atmósfera propia en la que la personalidad de los personajes se va desarrollando (al contrario de lo que pasa en muchas otras novelas de fantasía, donde el desarrollo de personajes es casi nulo). Aquí, entre otras cosas, nos encontramos muchas veces leyendo los pensamientos de Cale, que pasa de ser un verdadero lobo solitario a convertirse en uno de los elegidos de Mask, a pesar de no ser adorador de este Dios.

Existen dos trilogías del mismo autor con el mismo personaje como protagonista (la última novela de la segunda salió el pasado Mayo). La primera de ellas ya se ha saltado unos cuantos libros que tenía previsto leer antes y acabará en estas páginas antes de que acabe el verano (espero), y la segunda no tardará en caer. Ambas trilogías son, según muchos, bastante mejores que este libro, lo cual es decir bastante. Si eso es cierto, el nombre de Paul S. Kemp en la portada de un libro será suficiente para motivar su compra.

Permalink 2 comentarios

The Cowboy and the Cross – Bill Watts, Scott Williams

junio 17, 2008 at 10:38 am (General) (, )

The Cowboy & The Cross: The Bill Watts Story: Rebellion, Wrestling & Redemption – Bill Watts, Scott Williams

ECW Press, 2006. Edición en inglés en tapa blanda. 350 páginas. No disponible en castellano.

Bill Watts es una de las figuras más interesantes de las decadas de los 70, 80 y 90 en la lucha libre americana. Watts fue main eventer (luchador de cabeza de cartel) en multitud de los antiguos territorios americanos, incluyendo Florida, Minesotta y toda la zona central de los USA. Además, Watts fue promotor de eventos con su propio territorio, lo que acabó siendo la UWF en los estados de Louisiana y New Orleans.

Watts cuenta su historia desde su propio punto de vista, y es interesante ver cómo algunas de las decisiones que toma como luchador son precisamente las que luego critíca como promotor. El libro comienza un poco con una breve historia de la familia del luchador, para después hablar de su experiencia como jugador de futbol americano. De ahí pasa ya al mundo del wrestling y es donde la historia tiene mayor interés.

A pesar de que Watts tuvo fama de tirano y de tomar decisiones bastante injustas (como cuenta Mick Foley en su primera autobiografía), no lo parece tanto en su libro. Al fin y al cabo, esta es su versión de los hechos. También habla largo y tendido de su fama de racista, tratando de dejar claro que toda su mala fama está provocada por comentarios fuera de contexto.

Al estar en activo, tanto como luchador como de promotor, a lo largo de varias décadas, podemos conocer las opiniones que Watts tiene sobre muchos de los luchadores más famosos de todos los tiempos. Watts habla especialmente bien de Danny Hodge, Dick Murdoch, Stone Cold Steve Austin, Dory Funk Jr., “Dr. Death Steven Williams” y Sting, mientras que no duda en hablar mal de Jim Hellwig (Ultimate Warrior) y otros. También es especialmente crítico con figuras como Dusty Rhodes o Terry Funk. curiosamente, de Mick Foley, un de los que más han criticado a Watts en público) habla bastante bien.

El libro es especialmente interesante al contar el punto de vista de una persona que ha tenido un alto cargo tanto en WCW como (brevemente) en WWF (ahora WWE), además de dirigir su propia compañía.

La parte menos interesante del libro tiene que ver con una cierta tendencia que parece que abunda bastante entre los ex-wrestlers. Después de llevar una vida acelerada en la que muchas veces abunda el alcohol, las drogas y/o el sexo desenfrendao (en muchos casos todo junto), muchos se convierten al cristianismo y son pequeños “santos” a posteriori que sienten la necesidad de transmitir su conversión a través de sus libros. No es que esté en contra de esas cosas, sino que simplemente resulta un poco conveniente. Además, uno es católico de toda la vida y cree en no darle la brasa a la gente con ello. Aún así, aparte de unas pocas alusiones esporádicas, toda esta parte está localizada al final del libro y se puede saltar sin mucho problema.

Una lectura muy interesante para los que disfrutamos con la lucha libre de los 80.

Permalink Dejar un comentario

Wolf’s Honour – Lee Lightner

junio 10, 2008 at 10:51 am (General) (, )

Wolf’s Honour – Lee Lightner

Black Library, 2008, Edición de bolsillo en inglés, 416 pag. Adquirido en TheBookDepository.com. No disponible (aún) en castellano.

Wolf’s Honour es la sexta novela en la serie de los Space Wolves de Warhammer 40000. Los cuatro primeros libros fueron escritos por William King y son notablemente mejores que los dos últimos (especialmente los dos primeros). Después de que King dejase de trabajar con Black Library, Lee Lightner (que en realidad es un pseudónimo que usan dos autores americanos cuyo nombre desconocemos) se encarga de las dos últimas partes, mientras que Nathan Long ha tomado las riendas de la serie de Gotrek y Felix con bastante más éxito que Lightner en esta.

A pesar de ser notablemente inferior a las novelas de King, Wolf’s Honour sí que mejora la anterir Sons of Fenris y al final resulta ser una historia bastante interesante y, aunque se supone que es la última novel de la serie, no llega a contar cómo Ragnar Blackmane, el protagonista, se convierte en uno de los Lords d su capítulo de marines.

Lo que el libró sí que cuenta es la conclusión del arco argumental que tiene que ver con la recuperación de la Lanza de Russ, un artefacto que Ragnar utilizó en uno de los libros anteriores para evitar que Magnus The Red, primarca de los Mil Hijos (Marines del Caos) volviera a adoptar forma corpórea. Ragnar perdió la Lanza en el proceso y, a pesar de ser un héroe por el logro, es desterrado a Terra como parte del cuerpo conocido como Wolfblade por la pérdida del artefacto.

El libro relata una historia relativamente a gran escala donde Ragnar, junto a una serie de Lobos Espaciales, tienen que deshacerse de Madox, el marine del Caos que antagoniza a Ragnar en algunas de las otras novelas, que ha reaparecido portando la Lanza de Russ y trata de realizar un ritual a escala interplanetaria para destruir a todos los Lobos Espaciales.

Por un fallo en la genética con la que se creó el capítulo, los Lobos Espaciales tienen que dominar su espíritu animal, que puede acabar adueñándose de sus acciones y convirtiéndolos en Wulfen, una especie de hombre-lobo. El plan de Madox es hacer que los Lobos se conviertan en Wulfen usando medios arcanos. (Suena raro, pero básicamente es eso)

En la historia hay de todo, desde una gran batalla hasta saltos interestelares, una excursión al Ojo del Terror, la aparición de la Decimotercera Compañía del capítulo y la muerte de uno de los personajes principales. Por supuesto, todo acaba (relativamente) bien y abierto para una posible continuación. Aunque desde Black Library anuncian el libro como el inal de la saga de Ragnar, lo único que concluye es la historia de la Lanza. Además, ya han mostrado una posible portada que podría ser de un libro posterior a través de la página web de la editorial, aunque no hay anunciado nada.

Una historia entretenida sin muchas pretensiones, adecuada para lo que es el género y que deja ganas de leer más sobre los mismos personajes.

Permalink 2 comentarios

Llenando estanterías (4)

junio 9, 2008 at 10:36 am (General) ()

Trilogía The Year of the Rogue Dragons (Forgotten Realms)

Una trilogía de Forgotten Realms escrita por Richard Lee Byers, comprada en TheBookDepository.co.uk (en esta tienda hay libros a precios más que buenos).

Lo único que he leido de Byers (creo que es lo único) es The Enemy Within, un libro de Warhammer sobre un mago que se ve obligado a infiltrarse en un culto del Caos que estaba realmente bien. Los libros de arriba no tienen precisamente muy buena fama, pero para novelas de este tipo no suelo poner el listón muy alto, así que se les puede dar una oportunidad.

Hay dos antologías relacionadas (Realms of the Dragons I y II) pero antes de hacerme con ellas esperaré por lo menos a leer el primer libro.

Permalink Dejar un comentario

Sea of Swords – R.A. Salvatore

junio 4, 2008 at 9:04 am (General) (, )

Paths of Darkness: Sea of Swords – R.A. Salvatore

2002. Edición de bolsillo en inglés. 410 páginas. Adquirido en Play.com. Disponible en castellano (Timún Más, tapa dura)

Los libros de R.A. Salvatore de la serie del elfo oscuro renegado (o sea, no malvado) Drizzt Do’Urden son unos de los libros más famosos de la serie Forgotten Realms y con razón. Los primeros libros de la serie son de lo mejor que se ha escrito dentro del género fantástico en lo que a franquicias se refiere. La serie pierde intensidad después de los 6 primeros libros, pero sigue siendo interesante como lectura de recreo.

En Sea of Swords nos encontramos con la historia de cómo el bárbaro Wulfgar trata de decidir si quiere o no reencontrarse con sus antiguos amigos (Drizzt y compañía). Por otra parte, el grupo de Drizzt va en busca de Wulfgar por su cuenta. Al mismo tiempo, las dos partes de la historia van en busca del martillo Aegis Fang, antes propiedad de Wulfgar y perdido en los conflictos personales del bárbaro que se relatan en las novelas anteriores y ahora en manos de una mujer pirata.

La historia a veces parece un sketch al más puro estilo Benny Hill, Wulfgar llega a un sitio, se va y al poco llega el otro grupo, sólo para enterarse de que Wulfgar ya no está y salir en su busca. Así todo, es una novela de aventuras entretenida que se lee en nada y que no adolece tanto del efecto “protagonistas superpoderosos” y que se permite ahondar un poco en las relaciones entre los personajes, dándole un poco más de importancia al desarrollo de personalidades.

Al final, los antiguos compañeros acaban reuniéndose y haciendo un asalto en común a la guarida de Sheila Kree, la mujer pirata, y luchado contra sus aliados para recuperar el martillo. A lo largo de la historia también nos encontramos con un guerrero elfo empecinado en acabar con Drizzt, que al final resulta ser la ñina elfa (sí, una mujer) a la que Dritzz salva en el primer libro de la serie y que no sobrevive al encuentro, aunque tiene una forma bastante original de tratar de acabar con el elfo oscuro. Un giro inesperado que en principio no parece que traiga mayores consecuencias para otras futuras novelas, anque sería una pena desperdiciar un personaje así.

Un reencuentro con Salvatore y su Drizzt (hace por lo menos cinco años que leí el libro anterior) que al menos hará que no pasen otros cinco para que lea el siguiente.

Permalink Dejar un comentario

Llenando Estanterías (3)

junio 2, 2008 at 9:09 am (General) ()

Hoy la cosa va de Warhammer y Warhammer 40000.

El segundo libro de una trilogía de Warhammer de Sandy Mitchell, que era el que me faltaba para completar la serie. Como está descatalogado me costó bastante encontrarlo a buen precio. Llegado desde UK via Ebay.

Para que el libro saliese rentable le compré al mismo vendedor la triolgía de Orfeo de Brian Craig (ya sé que es una excusa barata para comprar libros, pero así soy yo). estos son algunos de los primeros libros de Warhammer que salieron y están un poco anticuados en cuestión de ambiente, pero siguen teniendo bastantes buenas críticas a pesar del tiempo que ha pasado desde que se publicaron.


Por último, dos libros de los nuevos. Scourge the Heretic de Sandy Mitchell (otra vez) y la versión en libro de bolsillo de Brothers of the Snake de Dan Abbnett (no suelo comprar libros de tapa dura, más que nada porque no tengo sitio para guardarlos, que ocupan mucho).


Permalink Dejar un comentario