Battle for The Abyss – Ben Counter

septiembre 10, 2008 at 3:01 pm (General) (, )

Horus Heresy: Battle for The Abyss; My brother, my enemy – Ben Counter

Black Library 2008; Edición de bolsillo en inglés; 416 páginas; Adquirido via Play.com; No disponible en castellano (de momento).

Battle for The Abyss es el octavo libro de la serie sobre la Herejía de Horus, libros situados en el universo de Warhammer 40000. Los libros anteriores de la serie comenzaron extremadamente bien (los cuatro primeros) y luego decayeron un poco, aunque no están mal. En este caso nos encontramos con una historia que añade un poco al trasfondo de la Herejía pero que no aborda ningún tema esencial ni añade nada especialmente importante. Nos guste o no, es una novela de relleno. Al menos esa es la impresión que da.

El capítulo de los Word Bearers traiciona en secreto al Emperador antes de que se produzca la batalla de Istvan III (la historia de los 3 primeros libros, que se considera el inicio verdadero de la Herejía) y junto a parte del Mechanicum de Marte construyen una enorme nave (el Furious Abyss) con la que planean dar el primer golpe, acabar con el capítulo de los Ultramarines.

En una historia con algunas casualidades convenientes, varias naves de los Ultramarines y unos pocos miembros de otros capítulos se encuentran con el Abyss y tratan de detenerlo antes de que llegue a cumplir su misión, destruir una luna en el sistema de Macragge para que los asteroides acaben con la población del planeta de los Ultramarines y facilitar así la invasión por parte del resto del capítulo de marines traidores.

El argumento no es gran cosa y la historia no tiene especial relevancia dentro de la serie, pero Counter sabe sacar jugo donde parece que no lo hay y se las arregla para contar una historia entretenida centrada en la idea del sacrificio por una causa. Además de los ultramarines Cestus y Antiges (el primero el protagonista indiscutible de la novela) nos encontramos con varios Space Wolves, el World Eater Skraal y Mhotep, de los Thousand Sons. Curiosamente son estos dos últimos los únicos que parece que sufren una cierta evolución a lo largo del libro, especialmente Skraal. Es interesante tener dos protagonistas que forman parte de capítulos de marines que más tarde se convertirán en traidores.

Un libro decente pero nada más. Una historia de esas en las que los protagonistas van cayendo poco a poco. Entretenido pero en absoluto indispensable. Nada comparable al anterior libro de Counter en esta misma serie.

La Herejía necesita más miga, y parece que no la va a haber en los próximos dos libros, los únicos que hay anunciados hasta bien entrado 2009.

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Planetkill – Varios

septiembre 4, 2008 at 4:47 pm (General) (, , )

Planetkill – Nick Kyme, Lindsay Priestley (ed.)

Black Library 2008; Edición de bolsillo en inglés; 314 páginas. Adquirido en Play.com; No disponible en castellano.

Planetkill es sin ninguna duda el libro más flojo de Black Library que he leido hasta la fecha. Se trata de una antología de historias cortas en la que todos los relatos llevan como premisa el hecho de que un planeta debe ser destruido, ya sea física o figuradamente. Parte de las historias del libro son de autores conocidos como Graham McNeill o Richard Williams, otras son los ganadores de uno de los concursos de historias cortas que se realizan a través de la página web de la editorial.

Comprendo que la necesidad de destruir (bombardear, perder o algo similar) un planeta limita bastante las posibilidades de un autor a la hora de escribir, pero esto afecta bastante a las historias.

Voidsong, de Henry Zou es una historia bastante entretenida sobre un comisario imperial que se ve envuelto en una invasión de tiránidos. Nada especial pero tampoco es mala. Tanto Mortal Fuel, de Richard Williams, como The Heraclitus Effect, de Graham McNeill, tienen para mí el mismo problema. Ambas historias tratan de personajes que los autores ya han desarrollado en otras novelas (La tripulación de la nave Relentless en el primer caso, los Iron Warriors que son los antagonistas de parte de la serie de novelas de los Ultramarines en el segundo) y que yo no he leido previamente. Las historias no destacan por sí solas, supongo que mejorarán si se conoce a los personajes previamente.

The Emperor Wept, de Simon Dyton, es una historia bastante interesante sobre los Adeptis Mechanicus, y cómo la devoción al Omnissiah (una especie de divinidad particular) de uno de ellos acaba siendo el factor que causa un engaño para facilitar la transformación de un planeta entero a cargo de uno de los poderes del Caos. Llega un momento en el que el final de la historia es bastante previsible, pero en este caso lo importante es cómo se cuenta y no el final.

Phobos Worked in Adamant, de Robey Jenkins, no es precisamente una gran historia y basa todo el argumento en un equívoco. Así todo merece la pena leerse. Por otro lado está Seven Views of Ughlguth’s Passing, de Matthew Farrer, que un servidor no pudo ni tan siquiera terminar de leer. Es un intento de conseguir un tipo de literatura mucho más complejo, con montones de imágenes y de figuras y sin un tema evidente (al menos no era evidente hasta que acabó con mi paciencia y abandoné). Es una historia que no deja a nadie indiferente; o te encanta o la odias. Desgraciadamente yo estoy en la segunda categoría.

Lo mejor se queda para el final en la forma de Mercy Run, de Steve Parker. Es una historia de una pequeña compañía de guardia imperial que, horas antes de un bombardeo planetario, debe de ir a buscar al hijo del gobernador del planeta. Una de esas historias basadas en los conceptos de deber, honor y justicia con sus giros inesperados y que además captura especialmente bien el ambiente opresivo de WH40K. Lo cierto es que aunque el libro sea relativamente flojo, con esta historia merece la pena darle una oportunidad.

Aún así, hay montones de libros que podría recomendar antes que este.

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